Neuville: "Ik had niet verwacht met al mijn beste handen te verliezen”

Uitschakeling Pierre Neuvillle

Het is nu ongeveer twee weken geleden sinds Pierre Neuville het pokertoernooi van zijn leven heeft gespeeld.

Door: Nicolas Christiaens

Dat is ook exact hoe hij het toernooi benaderde: een heel nieuw toernooi waarvoor hij zich vier maanden kon voorbereiden en hij geen rare sprongen voor hoefde te maken aangezien hij een gemiddelde chipstack had.

De 72-jarige Belg kan terugkijken op een zeer succesvolle pokercarrière en weet als geen andere dat er bij poker alles kan gebeuren.

Van een wereldkampioenschap titel tot een negende plaats. Twee dagen voor aanvang van de finaletafel zei hij:

“Stel je voor dat ik in de eerste hand in midden positie pocket azen gedeeld krijg en raise, terwijl McKeehen dan op de small blind pocket koningen heeft. De chips gaan dan pre-flop naar het midden en 20% van de keren zal hij winnen.”

Het lijkt erop dat de Belg voorbereid was op elk mogelijk scenario. Hij had zelfs zijn tactiek aangepast om post-flop de kans dat zijn tegenstanders mazzel zouden hebben te reduceren.

Helaas bleek 8 november niet zijn dag.

"Het slechts mogelijke overkwam mij"

Pierre Neuville 2015 WSOP Dag 6

Hoe voelt hij zich nu na zo'n vervelende afloop van zijn grootste avontuur in zijn pokercarrière?

“Iedereen feliciteert me nog steeds, ze realiseren niet dat het slechts mogelijk mij is overkomen”, zei hij.

In juli was ik helemaal gelukkig. Ik speelde het beste poker in heel mijn leven en ik kreeg de mogelijkheid om verschillende plaatsen te bezoeken, een aantal miljoen te winnen en veel mensen te helpen, net zoals One Drop (zijn gratis sponsor, een organisatie die voor drinkwatervoorzieningen zorgt voor kinderen in ontwikkelingslanden) en natuurlijk de mogelijkheid om cadeau's te kopen voor vrienden en familie.”

“Dat is nu allemaal voorbij aangezien de zevende plaats betekent dat ik nauwelijks genoeg heb gewonnen om de kosten te dekken die ik de afgelopen drie maanden heb gemaakt, waaronder de mensen die ik hier heb uitgenodigd.”

“Ik probeerde me voor te bereiden op het slechts mogelijke scenario, maar ik was alsnog te optimistisch. Ik wist dat ik kon verliezen met pocket azen, maar ik had niet verwacht dat ik met al mijn beste handen zou verliezen.”

“Als ik die finaletafel 20 keer zou spelen dan zou ik 19 van de 20 keer een beter resultaat neerzetten, maar het scenario van die 20e keer vond helaas plaats.”

"Het was een klap in mijn gezicht"

Zvi Stern5

Neuville legde uit dat hij expres overdreven duidelijk maakte dat hij pocket azen had toen Zvi Stern aarzelde om zijn 4-bet te callen met K-J:

“Ja, ik voerde inderdaad wel een toneelstuk op. Ik wilde echt dat hij wist dat ik pocket azen had. Ik was te bang dat hij zou callen en dat ik door een bad beat zou verliezen.”

Toen hij folde vertelde hij me dat hij wist dat ik pocket azen had, maar dat hij de perfecte hand had om een kans te wagen.

Hoe ging Neuville om met zijn uitschakeling?

“Het was een klap in mijn gezicht. Het was een eenmalige mogelijkheid in mijn hele leven... Drie dagen lang dacht ik dat ik moeite zou krijgen om weer gemotiveerd te raken.”

In deze drie dagen spendeerde hij tijd met zijn familie. Ze bezochten de Grand Canyon, de stad waar hij kleine cadeau's kocht voor zijn kleinkinderen op de Strip. Hij trakteerde tevens zijn hele team op een rondje voordat hij terugvloog naar Europa.

Zijn collega's, zijn familie, zijn fans en de Belgische journalisten spraken over niets anders, maar het was logischerwijs erg lastig om niet over poker te praten.

Toen hij eenmaal in het vliegtuig zat had hij de kans om rustig na te denken over zijn toekomst. Hij nam verschillende beslissingen tijdens die vlucht – met name om alles ervoor te geven om nog beter te worden.

"Miljoenen spelers zouden in mijn schoenen willen staan"

Neuville Hansen2

“Ik ben van plan om 12kg af te vallen in de komende maanden door middel van sporten en gezonde voeding. Ik weet niet of ik mijn doel bereik, maar hoe meer mensen ik het vertel, des te meer ik me verplicht voel om het ook daadwerkelijk te doen.”

“Wat betreft poker pak ik eind november de draad weer op bij de Unibet Open Antwerpen. Daarna speel ik de gebruikelijke grote toernooien, voornamelijk WPT en EPT.

“In 2016 keer ik natuurlijk terug naar Las Vegas en ook Barcelona staat op de agenda waar er waarschijnlijk weer meer records verbroken zullen gaan worden.”

“Ik ben van plan om in 2016 twee keer zoveel toernooien te gaan spelen. Dat komt neer op hetzelfde aantal toernooien dat jongere spelers spelen. Mijn doel is om de top 20 te bereiken van de GPI ranglijst, een prestatie die nog geen enkele senior heeft bereikt.”

“Met oog hierop wil ik graag bij elk circuit een finaletafel bereiken (EPT, WPT, WSOP). Het is erg ambitieus, maar dat is wat ik nodig heb.”

“Ik hoop ook onderdeel te zijn van het team voor Alex Dreyfus’s Global Poker League, iets waarvan ik verwacht dat het een fantastisch avontuur zou zijn.”

Ondertussen probeert Neuville zich te focussen op wat het Main Event hem heeft opgeleverd:

“Ik heb veel interessante mensen ontmoet, dus ik kan niet echt klagen. Miljoenen spelers zouden in mijn schoenen willen staan.”

Direct na zijn uitschakeling zei hij zelfs dat hij er alles voor zou over hebben om volgend jaar wederom zo ongelukkig uitgeschakeld te worden aan de finaletafel, zich realiserend dat hij het nog steeds beter had gedaan dan meer dan 6,400 andere spelers.

Daarnaast herhaalde Neuville de afgelopen twee weken meerdere keren dat hij vooral de lieve steunbetuigingen en geschreven artikelen zal herinneren.

Een vraag die hij nog niet kon beantwoorden was of hij nog steeds gemotiveerd was om online qualifiers te spelen – zijn specialiteit.

Tevreden en teleurgesteld

Dat was het voor Pierre Neuville wat het WSOP Main Event 2015 betreft.

Teleurstelling en tevredenheid, gemotiveerd en ontgoocheld.

Hij is eerlijk over zijn gevoelens, zelfs dat het een klap in zijn gezicht was.

We zijn ervan overtuigd dat hij sterker dan ooit terugkomt.

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties