Kenny Hallaert, De Belg die Wereldkampioen wil worden

kenny hallaert3

Voor het tweede opeenvolgende jaar is een Belg erin geslaagd een plaats aan de finaletafel van het hoofdtoernooi van de World Series of Poker te bereiken. Kenny Hallaert volgt hiermee Pierre Neuville op en zal op 30 oktober 2016 terugkeren naar Vegas voor de November Nine om te proberen de titel van wereldkampioen in de wacht te slepen. En ook al is hij (nog) niet een van de sterren in het pokercircuit, toch is de Belg een van de favorieten, want zijn tegenstanders hebben nauwelijks meer ervaring dan hij.

Kenny Hallaert is geboren op 14 november 1981 in Hansbeke (België), een dorp tussen Brugge en Gent. Hij is een fervent supporter van FC Brugge. Maar de vierde wedstrijd van zijn “Gazellen” in de Belgische voetbalcompetitie zal hij jammer genoeg moeten missen door zijn reis naar Vegas op 30 oktober.

Kenny is elektricien van beroep. Hij spreekt, naast zijn moedertaal Vlaams, perfect Frans en Engels en redelijk Duits. Hierdoor is hij in staat om met veel deelnemers met veel deelnemers te communiceren.

Hij is vooral een online speler, maar sinds een tiental jaren neemt hij ook regelmatig deel aan live toernooien. Zo werd hij in 2011 6de op de European Poker Tour in Deauville en in 2015 5de bij de Colossus in Vegas, waar hij werd uitgeschakeld met een paar 4 tegen een paar 10. Dit waren tot nu toe zijn beste resultaten. Maar nu heeft hij dus het Main Event van de World Series of Poker 2016 bereikt. Verleden jaar bereikte hij in dit toernooi een fraaie 123ste plaats en won daarmee $ 47.000.

Meer ervaring en uithoudingsvermogen

Bernrard de Breyne
Bernard de Breyne

“Verleden jaar heeft hij een behoorlijke stap voorwaarts gemaakt getuigd Bernard De Breyne, directeur van het casino in Namen. Hij en Hallaert zijn al ruim 10 jaar collega’s, gezien het feit dat Kenny directeur is van Pokerstar toernooien in de casino's in Namen en Spa in België.

Verder zegt Bernard De Breyne over Kenny: “ Hij kan goed omgaan met de mindere momenten. Hij heeft dit jaar veel baat gehad van zijn deelnames de 2015 Colossus en het Main Event. Bij het deelnemen aan toernooien met een sterke bezetting is het hebben van ervaring uitermate belangrijk. Het lawaai, de mensenmassa: dat is afmattend naarmate het toernooi vordert. Verleden jaar was hij heel sterk teruggekomen uit Vegas. Omdat we, gezien onze functies, niet mogen spelen in het casino in Namen, hebben we samen meegedaan aan de France Poker Series in Lille waar hij een mooie 2de plaats scoorde.’’

De afgelopen 12 maanden is Kevin 20 kilo afgevallen om zodoende nog meer uithoudingsvermogen te krijgen. Hij is gaan sporten en let ook meer op zijn eetpatroon. Dat alles is belangrijk om het 7 dagen vol te houden zoals hij heeft gedaan hij net heeft bewezen.”

Na dag 4 hebben Bernard De Breyne en Kenny Hallaert telefonisch contact met elkaar gehad.

“Hij zat goed in het spel. Zijn coinflips pakten goed uit, hij voelde dat het wel eens de goede kant zou kunnen opgaan. Op dag 3 had hj een flinke dreun gekregen toen hij met koningen tegen aas-boer een enorme pot had. Maar zijn grote kracht is dat hij goed met tegenslagen kan omgaan.

Verder heeft hij mazzel gehad.

Een groot gevoel voor humor

Verder wordt van gezegd dat Kenny zeer joviaal is een en groot gevoel voor humor heeft. Wanneer hij poker speelt is hij heel serieus en kan hij heel agressief spelen uit meerdere posities. Hij speelt helemaal niet impulsief en neemt altijd de tijd alvorens een beslissing te nemen.

Of Kenny het bereiken van de eindtafel gevierd heeft? Daar is geen twijfel over mogelijk: Hij kan zeer bescheiden zijn, maar houdt ook wel van een feestje. En wat is zijn “leukste” zonde? Hij houdt van een goed stuk vlees en een goede wijn. Wanneer hij in Vegas is gaat hij altijd eten bij Robuchon.

Hallaert 2

Maar voor de rest leeft hij heel eenvoudig. Een voorbeeld hiervan is de Mazda 6 die hij al 10 jaar heeft. Het is een man die weet wat hij wil, zowel als pokerspeler als ook als toernooidirecteur.

Pierre Neuville: “Hij is de beste Belgische floormanager en een voorbeeld voor het pokerspel”.

Nadat wij met zijn vriend Bernard De Breyne hadden gesproken, hebben wij ons tot Pierre Neuville gewend om zijn mening over Kenny Hallaert te horen. Als laatste Belgische November Nine deelnemer is hij de aangewezen persoon om iets over zijn opvolger te vertellen.

“Ik heb nog niet met de pers willen praten, maar ik geef graag een exclusief interview aan PokerListings. Kenny moet er vol van profiteren”, begint de 73 jarige speler zijn verhaal.

Pierre Neuville

“Ik gun het hem om wereldkampioen te worden.

Ik ken Kenny niet zo goed. Hij gaat vooral om met de Nederlandse spelers in het circuit. Maar hij stelt zich altijd heel correct op. Als toernooidirecteur is hij de best Belgische Floormanager en wordt ook door internationale organisatoren als zodanig gezien. Ik vind het goed dat de twee Belgen die er in geslaagd zijn de November Nine te halen één mooi ding gemeen hebben: naast het pokeren hebben ze ook nog een echt beroep. Ik ben ervan overtuigd dat het zijn van pokerspeler geen beroep is en dat het een verkeerde keuze is in het leven indien men zich alleen maar met het pokerspel bezighoudt”.

De nummer 7 van het het Main Event in 2015 zegt verder:

 

WSOP Belg

“Kenny zal vermoedelijk geen contact met me opnemen  m.b.t. de finaletafel. Wij zijn altijd twee verschillende soorten pokerspelers geweest. Buiten onze verschillende speelwijzen, heeft hij zijn prijzengeld verdiend door online te spelen, terwijl ik live ben begonnen. En verder heeft hij tot mijn groot verdriet ooit geschreven dat in Nederland beter gepokerd wordt dan in België. Ik ben blij dat hij door zijn eigen succes heeft bewezen dat dit niet waar is.

Kortom, ik ben blij dat ieder van ons, ondanks onze verschillen, gelijk heeft gehad. Dat laat eens te meer zien dat het pokerspel ongekend gevarieerd is.

Een eerste ticket weggekaapt voor de neus van … Pierre Neuville

Wanneer aan Pierre Neuville wordt gevraagd een voorspelling te oden aarzelt hij geen moment.

“Hij zal het beter doen dan ik en zal het beste resultaat ooit behalen in de geschiedenis van het Belgische pokeren. Maar je speelt nu niet tegen Belgen, maar tegen de beste pokeraars ter wereld. Ik wens hem toe dat hij wereldkampioen wordt en dat hij meer succes heeft aan de finaletafel dan ik.

Hij heeft zo'n 20% kans om de bracelet te winnen en zijn mooiste cadeau is dat hij er nu al 3 maanden van kan dromen. Dat is dan de beloning voor zijn fitnessinspanningen de afgelopen negen maanden.

Dit is een punt dat wij voortaan beiden zullen hebben: de zin om aan onze vorm te werken. Tot nu toe is hij wel in de buurt gekomen van een topprestatie. En als het hem nu wel lukt, na 20 kilo aan gewicht te hebben verloren,  dan is dat geen toeval.  Om goed presteren bij het pokerspel moet je een perfecte conditie hebben, zowel geestelijk als lichamelijk.

Even een geheugenopfrissertje: in 2008 was het een nek-aan-nekrace tussen Neuveille en Hallaert in het casino in Namen om een ticket voor Las Vegas in de wacht te slepen. Geen van beiden was er ooit geweest.

November Nine selfie
November Nine selfie

 

“Het is grappig, daar is het eigenlijk allemaal begonnen” vertelt Pierre Neuville. Daar heb ik die talentvolle, nog onbekende jongeman leren kennen. In de finale zei hij “tapijt” tegen alle handen totdat ik de azen had en alles wat ik had inzette. Bij zijn 6 en 5 werden een 2, 3 en 4 gedraaid en hij had zijn ticket voor het Main Event binnen. Met het prijzengeld voor mijn tweede plaats kon ik ik wel de hotelkosten en het vliegticket betalen

Hij noch ik is er in geslaagd aan de grote WSOP mee te doen tijdens onze eerste keer. Dat heeft ons veel gekost om te leren. Wat er nu is bereikt is het resultaat van 7 à 8 jaar keihard werken”.

Kenny Hallaert heeft nu nog iets meer dan 3 manden om zich op de finaletafel voor te bereiden. De focus zal gericht zijn op de hoogste titel die er in het pokeren te bereiken is en een hoofdprijs van $ 8.000.000.

 

Foto's van: Drew Armato (WSOP.com), PokerStars, Fabien Richard (Pokerupdate.com), Kenny Hallaert.

 

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties

×

Sorry, this room is not available in your country.

Please try the best alternative which is available for your location:

Close and visit page