Tweelingbroers De Meulder: Van kindsterren tot bekende poker pro's

demeuldertwins

Heb je er ooit aan gedacht dat het leuk zou zijn om een replica te hebben van jezelf om handen mee te bespreken, te klagen over bad beats en te blijven spelen in een toernooi, nadat je bent uitgeschakeld?

Welkom in de wereld van de tweelingbroers Christophe en Matthias De Meulder.

De twee Belgische poker pro's, beide leden van Team PokerStars, leefden de droom van vele kinderen en kenden daarnaast ook beide nog een gezamenlijke carrière in poker.

Als kindsterren in België waren de twee gewend om hun gezichten op TV te zien en ze maakten wederom hun opwachting op TV in het Nederlands/Belgische realityprogramma Expeditie Robinson.

Gecombineerd hebben ze net geen $1 miljoen gewonnen in het live toernooien circuit, maar ze hebben nog een lange poker carrière voor de boeg en aangezien twee hersenen normaal gesproken meer kunnen dan één ligt er wellicht voor hen een mooie toekomst in het verschiet.

Fred Guillemot van PokerListings Frankrijk sprak met hen tijdens de EPT in Barcelona.

PokerListings: Jullie zijn tweelingbroers en spelen beide poker. Zit het in jullie bloed?

demeuldertwins3

Matthias de Meulder: Waarschijnlijk hebben we het een beetje van onze vader. Hij is een beetje een slechte verliezer, maar hij houdt van competitie.

Aan de andere kant, onze moeder houdt totaal niet van het nemen van risico. Dat is juist het tegenovergestelde van waar poker om draait. Ik denk dus dat we het zeker van onze vader hebben. Hij is het gewend om te kaarten – niet voor geld, maar gewoon voor het plezier.

Christophe de Meulder: Hij is zeker niet de beste poker speler ter wereld! (lacht)

PL: Is er sprake van een soort van competitie tussen jullie twee?

Matthias: Nou op bepaalde manieren wel aangezien er altijd een soort van competitie gaande is tussen broers of vrienden. Wanneer je echter in een ruimte zit met zoveel spelers dan zie je liever je broer winnen dan uitgeschakeld worden om te kunnen zeggen “Ja, ik heb het beter gedaan dan hem!”.

In feite supporteren we elkaar en wanneer één van ons wordt uitgeschakeld dan steunt hij de ander.

Christophe: Best-case scenario is dat Matti en ik heads-up eindigen aan het einde van elk toernooi.

M: Het is eigenlijk best vreemd, want soms ben ik nerveuzer wanneer mijn broer speelt dan wanneer ik zelf speel. Wanneer je zelf speelt dan heb je zelf alles onder controle.

Wanneer je voor iemand juicht dan weet je niet zo goed wat er in hun hoofd omgaat. Je wilt dat hij het goed doet ….. het is zenuwslopend!

PL: We horen altijd dat tweelingbroers een speciale connectie hebben. Denken jullie dat dit waar is en voelen jullie dit ook?

Christophe: Ik denk dat het waarschijnlijk waar is. Ik kan me nog herinneren dat Matti twee jaar geleden op de 10e plaats eindigde bij de EPT Barcelona. Ik was iets van 10 minuten weg, omdat ik iemand van de marketingafdeling moest spreken en ik hoorde het publiek schreeuwen.

Matthiasdemeulder2

We waren in Spanje en een Spaans publiek dat schreeuwt betekent niet dat een Belg iets speciaals doet, maar op één of andere manier wist ik dat Matti was uitgeschakeld.

Matthias: Ik heb wel vaak het idee dat we samen op dezelfde lijn zitten. We denken dezelfde dingen en we willen dezelfde dingen zeggen.

Ik kan me herinneren dat toen ik ongeveer 10 haar was dat ik op het schoolplein aan het spelen was en opeens een goed krijg” Shit, Chris zit in de problemen!”

Toen ik me omdraaide zag ik dat dit ook daadwerkelijk het geval was. Ik weet het dus niet, misschien was het wel toeval.

Christophe: Ik weet wel één ding: Wanneer mijn vriendin rijdt dan zijn zowel Matti als ik behoorlijk bang, ook al proberen we elkaars blikken te vermijden.

Matthias: Ja, we hebben wel iets van een connectie. (lacht)

PL: Denken jullie dat jullie op dezelfde manier spelen?

Matthias: Nou, ik begon met poker voor Chris en ik heb hem het meeste geleerd over poker, dus ik denk dat ons spel wel behoorlijk overeenkomt.

PL: Maar jullie spel zou in verschillende richtingen ontwikkeld kunnen zijn.

Christophe: Ik denk dat we in de basis hetzelfde spelen. Ik denk dat Matti soms agressiever speelt dan ik, maar er is niet zoveel verschil.

MatthiasdeMeulder

Matti heeft gedurende zes maanden behoorlijk loose gespeeld en daarna was het mijn beurt – ik blufte elke keer en maakte behoorlijk veel rare plays. Nu spelen we meer solide en proberen we te profiteren van de fouten van onze tegenstanders.

Matthias: “veiliger” spelen.

PL: Belgische poker spelers presteren de laatste tijd erg goed, alhoewel België in feite een relatief klein land is. Wat is volgens jullie de oorzaak?

Christophe: Ik denk dat het vrij ongelooflijk is hoeveel goede spelers er bevinden onder de Belgen. Mikael Gathy won twee bracelets in twee jaar tijd, Kevin Vandersmissen, Davidi Kitai en ga zo maar door.

Ik denk dat het te maken heeft met dat de Belgische community fantastisch is. We reizen altijd tezamen, we praten veel over onze handen en we willen allemaal graag bijleren en verbeteren.

Ik bedoel de mensen die goede resultaten behalen zijn intelligent en getalenteerd en talent is niet iets wat je kunt creëren, het is er of het is er niet, maar men moet ook een goede werkethiek bezitten.

Poker wordt ook steeds bekender de afgelopen jaren. Het is te zien op TV en andere media. Dit heeft als gevolg dat andere mensen poker ook ontdekken en realiseren dat ze eigenlijk erg goed kunnen worden.

PL: Denk je dat er een “Belgische” manier van spelen is?

Davidi Kitai

Christophe: Ik denk niet dat we een specifieke Belgische stijl hebben. Sommige van ons spelen erg loose en agressief, zoals bijvoorbeeld Kevin, terwijl andere als Kenny Hallaert juist weer tighter spelen. Iedereen heeft zijn eigen stijl, maar we praten heel veel en proberen zoveel mogelijk ideeën uit te wisselen wat voor iedereen natuurlijk nuttig is.

We zijn eigenlijk een groep vrienden die veel met elkaar optrekken. Iedereen deelt informatie met elkaar. Op die manier helpen we elkaar en worden we steeds beter.

Het helpt ook dat een aantal van ons echt goed presteert, zoals Davidi Kitai en Kevin Vandersmissen die goed presteren – het pusht ons ook om beter te presteren. We willen dat allemaal en we werken er allemaal erg hard aan.

PL: Toen jullie kinderen waren presenteerden jullie een TV show. Wilden jullie altijd al sterren worden?

Matthias: We deden de TV show toen we 10 jaar oud waren en we interviewden bekende Belgische mensen en vroegen hen allerlei soorten vragen die normaal gesproken niemand durft te vragen.

We waren nog maar 10 jaar oud en opeens waren we bekende kinderen in België. Het was eigenlijk best raar, want op die leeftijd wil je gewoon normaal zijn en dingen doen die normale kinderen doen.

We waren zeker niet wanhopig om beroemd te worden, maar we zijn eraan gewend geraakt.

Christophe: Ik wil echt niet arrogant overkomen, maar we zijn gewend aan camera's en we zijn het gewend om herkend te worden. Het is bijna onderdeel van onze comfort zone weet je.

Matthias: De TV show duurde twee of drie jaar en om eerlijk te zijn zag ik er wel naar uit om te stoppen aangezien ik op een punt was gekomen dat ik jaloers was op mijn vrienden die een normaal leven hadden.

Als kind is het helemaal niet zo fantastisch wanneer iedereen altijd op je let, dus ik was best blij dat het stopte. Toen kwam poker om de hoek en we werden steeds beter en beter en nu zijn we weer sort of bekend.

Ik denk dat het nu echter makkelijk is nu we volwassener zijn. We zijn nu gegroeid en we geven er niet echt om wat mensen van ons vinden en we hebben geleerd om dingen in perspectief te zien.

Fatima Moreira de Melo3

Christophe: Ja, het is moeilijker wanneer je een kind bent aangezien je dan nog op zoveel punten moet groeien.

PL: Je reist veel, wat zijn je drie favoriete pokerbestemmingen?

Matthias: Barcelona, Brazilië/Zuid-Amerika aangezien we daar zijn geweest ik en vond het fantastisch. Ik kan niet wachten om weer opnieuw te gaan. Op de derde plaats zou Vegas komen.

Ik ben geen grote fan van de plaats zelf, maar als pokerbestemming moet deze in de top drie staan. Het is het Mekka van poker.

Christophe: Ik denk dat dit de EPT Vilamoura is toen deze nog bestond. Dit was waarschijnlijk één van de beste trips van mijn leven. Ik vond Kroatië en Dubrovnik ook fantastisch, maar dat was ook omdat ik een nieuwe vriendin had en we daar met vrienden een fantastische tijd hadden.

Het was eigenlijk meer een vakantie dan een poker trip. Daarna komt Barcelona.

Matthias: Nou, wissel Vegas eigenlijk maar in voor het Snowfest. Ik heb het daar altijd fantastisch gehad. Ik denk dat Vegas op de vierde plaats komt.

PL: Een vraag over het realityprogramma waaraan jullie deelnamen met Fatima Moreira de Melo. In een video gaf ze aan dat ze jullie twee zorg hebben gedragen voor dingen en het spel hebben benaderd als een poker spel.

Matthias: Nou, het was een Survivor show, dus iedereen had honger en dat soort dingen. We waren echter niet de grootste avonturiers van het spel, niet de beste klimmers en niet de beste bouwers... We zijn er dus naartoe gegaan en geprobeerd te ontdekken wat onze beste vaardigheid was.

We dachten dat we misschien strategisch gezien beter zouden zijn dan de anderen, iets wat essentieel is wanneer je vast zit op een eiland tezamen met 15 andere mensen en maar één persoon kan winnen. Er is sprake van een sociale dimensie. Je moet banden creëren, het tegen andere opnemen in een groep, want anders raak je geïsoleerd en word je uitgeschakeld.

Het werkte goed aangezien Chris en Fatima beide de finale bereikten. Het maakte ons echter niet erg populair (lacht). Ik bedoel, sommige mensen hielden wel van onze benadering en dachten dat het cool was, maar anderen wilden gewoon dat de beste “survivor” zou winnen. Daar ben ik het echter niet mee eens. Iedereen komt er om te winnen.

Iedereen was erop gefocust om op de actuele onderwerpen, terwijl wij ermee bezig waren om het spel te winnen – net als in pokertooernooien waar je de juiste spot moet vinden om zo ver mogelijk te komen.

PL: Lieten jullie je tegenstanders in de val lopen?

ChristophedeMeulder

Matthias: Er zijn wel wat gemene dingen gebeurd.... (lacht). Kijk, in het begin werden we verdeeld in teams – ik, mijn broer en Fatima zaten in hetzelfde team en daarna speelt iedereen individueel.

Iedereen vecht voor zichzelf en je wilt de sterkste zijn. We hebben dus uiteindelijk één van onze vrienden weggestemd aangezien hij één van de sterkste mensen van het team was. Mensen vonden dit niet echt leuk. (lacht)

Het was echter het slimste om te toen aangezien hij waarschijnlijk had gewonnen.

PL: Hoe kwam het dat er drie poker spelers in het spel zaten? Was dit gewoon toeval?

Matthias: Ik denk het, maar het is wel zo dat poker steeds populairder wordt.

Ik weet dat ze Fatima al een aantal jaren hadden gevraagd, maar ze kon niet deelnemen tot dit jaar. Misschien wilde ze wel spelers die meer strategisch zouden zijn.

We zijn niet enorm bekend, maar wees eerlijk, mensen die deelnemen aan deze shows zijn bijna nooit de echt bekende mensen.

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties