PokerStars rakeverhoging: Geniale zet of puur eigen gewin?

Amaya PokerStars2

De pokerwereld is in rep en roer na een aantal impopulaire wijzigingen van de marktleider PokerStars. De vraag naar goede alternatieven neemt snel toe. Er komt echter ook een andere problematiek om de hoek kijken: Is de bestaande situatie, een gunstig klimaat voor de echte grinders, überhaupt nog wel realistisch?

PokerStars kon een tijd geleden bijna niet stuk bij het overgrote deel van de poker spelers toen zij Full Tilt over hadden genomen en ervoor hadden gezorgd dat elke speler zijn/haar tegoeden weer terugkreeg.

Niettemin waren er destijds al geluiden te horen over het gevaar van een monopoliepositie van PokerStars. In de praktijk was hier echter niet zoveel van te merken, in ieder geval niet ten nadele van de spelers die actief waren op de site.

In juni dit jaar was het groot nieuws toen bleek dat de Amaya Gaming Group het moederbedrijf van Pokerstars en Full Tilt, de Rational Group, had overgenomen voor een bedrag van $4,9 miljard.

“Players will not see any negative impact in the gaming experience”

david amaya gaming2

Op dat moment kwamen er meer kritische geluiden naar buiten van poker spelers die bang waren voor negatieve veranderingen, maar de CEO van Amaya, David Baazov, probeerde de spelers gerust te stellen:

"We anticipate keeping the company's experienced executive management team and staff. Poker players will be unaffected by the transaction and will not see any negative impact in the gaming experience they love."

Hieraan begon men echter te twijfelen toen PokerStars veel contracten van gesponsorde poker pro's niet verlengde en onlangs ook met het bericht kwam dat zij een vergoeding van 2,5% gaan berekenen bij het omwisselen van valuta's, maar dit bleek achteraf nog maar een voorbode voor wat er zou komen.

Rakeverhogingen en einde Battle of the Planets

Deze week verscheen er een uitgebreide post op het pokerforum TwoPlusTwo waarin “PokerStars Steve” aankondigde dat er verschillende rakeverhogingen werden doorgevoerd en daarnaast ook de Battle of the Planets promotie zou stoppen. Ook worden de prijzen gewijzigd van de populaire Spin &Go's.

Met name de rakeverhogingen stuiten op veel weerstand, maar ook het stoppen van de Battle of the Planets promotie wordt niet positief ontvangen bij de poker spelers.

Makkelijk geld verdienen

Een veelgehoord commentaar is dat de recente wijzigingen worden gezien als makkelijk geld verdienen. Na de overname door de Amaya Gaming Group zijn nu meerdere impopulaire maatregelen genomen die allemaal negatief zijn voor de grinders op PokerStars.

Met name de rakeverhogingen hebben een grote impact voor de grinders die genoegen zullen moeten nemen met een lager win ratio. Volgens hen hebben dergelijke wijzigingen als gevolg dat PokerStars zichzelf enorm in de vingers snijdt en hun positie als “the place to be” nog weleens zou kunnen verspelen.

Gebrek aan alternatief, monopoliepositie PokerStars nu een nadeel

Het probleem voor de poker spelers is dat de monopoliepositie die PokerStars ondertussen heeft opgebouwd nu een groot nadeel is.

Aangezien de gevolgen voor echter grinders behoorlijk groot zijn is een veelgehoorde reactie dat ze PokerStars willen boycotten en/of op zoek willen gaan naar een andere poker room om daar hun inkomsten bij elkaar te grinden. Het probleem is echter dat op het gebied van spelersverkeer, maar ook qua software er geen alternatief voor handen is die gelijkwaardig is voor deze groep grinders.

pokerstars quick seat2

Zo staat de software van Pokerstars bekend als uitstekend en met name voor de echte multi-tablers. Ook biedt geen enkele andere poker room zoveel toernooien en cash games, simpelweg omdat Pokerstars met afstand marktleider is op het gebied van spelersverkeer en aanbod qua games.

Men is “verwend” geraakt en echte grinders zullen voor hun gevoel een stap terug moeten doen indien zij de overstap maken naar een andere online poker room.

Dergelijke geluiden zoals boycotten en overstappen naar een andere poker room zijn vrij standaard bij impopulaire maatregelen, maar de vraag is in hoeverre poker spelers zich ook daadwerkelijk kunnen verenigen. Poker spelers zijn van nature egoïstisch, een benodigde eigenschap bij het spel, maar dit heeft als consequentie dat loyaliteit vaak haar grenzen kent.

Natuurlijk, een grote groep zal best bereid zijn tot het overgaan van actie door middel van een boycot of gezamenlijk op sit-out gaan zitten, maar wat gebeurt er wanneer deze actie geen resultaat als gevolg heeft en een aantal grinders toch maar besluit om plaats te nemen aan de tafels, omdat ze nu eenmaal hun inkomen moeten verdienen?

Nee, het idee is leuk, maar de kans dat PokerStars of misschien beter gezegd, Amaya, wegkomt met deze wijzigingen is zeer groot. Zolang geen andere online poker room gaat profiteren van de huidige ontwikkelingen, zal het oproepen tot actie onder de pokeraars vooral vergelijkbaar zijn met het morren van de Nederlandse bevolking wanneer er een naheffing volgt vanuit Brussel.

Een grote groep is zeer boos, maar zich echt verenigen zal niet snel gebeuren, omdat men teveel eigen belangen heeft.

Goede reputatie van PokerStars brokkelt in rap tempo af

Al lange tijd moesten poker rooms lijdzaam toekijken hoe PokerStars steeds populairder werd onder de poker spelers door o.a. slimme innovatieve ideeën, een uitstekende marketing en een aanbod, software en spelersverkeer waar de rest eenvoudigweg niet aan kon tippen.

reputatie PokerStars

Het totaalplaatje zag er gewoonweg erg goed uit voor PokerStars, maar bovenal had PokerStars een hele goede reputatie opgebouwd onder de poker spelers. Met name deze reputatie lijkt snel af te brokkelen na de overname door Amaya.

Het is typerend hoe er op de fora onderscheid wordt gemaakt tussen het “nieuwe” PokerStars, oftewel aangestuurd door Amaya en het “oude” Pokerstars, dat weinig fout leek te kunnen doen in de ogen van de poker spelers.

De goede reputatie van Pokerstars die niet stuk leek te kunnen gaan, brokkelt nu in rap tempo af en zeker wanneer er nog meer impopulaire maatregelen worden genomen, zijn veel poker spelers bereid om een overstap te maken indien er goede alternatieven beschikbaar zijn.

De een zijn dood is de ander zijn brood

Juist in deze fase kansen voor andere online poker rooms om te gaan knagen aan de monopoliepositie van PokerStars.

De geluiden van poker spelers zijn duidelijk: De basisvereisten zijn een goede software, een rake die niet “killing” is voor de win ratio, een goed VIP programma en uiteraard voldoende spelersverkeer en games om zo op een aangename manier te kunnen grinden.

Het enige wat online poker rooms hoeven te doen is in te springen op deze behoeften en de kans is groot dat de monopoliepositie van PokerStars in gevaar zal komen.

Indien dit het doel is van online poker rooms, de grote groep grinders aantrekken, dan is dit het moment om hun slag te slaan.

De vraag is echter of zij hier wel in geïnteresseerd zijn. Natuurlijk willen online poker rooms zoveel mogelijk klanten aantrekken, maar ten koste van wat en is het wel zo eenvoudig?

Grinders zijn steeds veeleisender geworden

Na de pokerboom streden online poker rooms voornamelijk met elkaar om zoveel mogelijk grinders aan te trekken. Een goed voorbeeld hiervan waren de rakeback programma's die geen grenzen meer leken te kennen.

poker grinders

Als gevolg hiervan waren het niet meer de online poker rooms die bepaalden wat er gebeurde, maar waren het de grinders die de online poker rooms tegen elkaar lieten concurreren.

Op het eerste gezicht leek dit geen probleem, want de aanwas nieuwe poker spelers was groot genoeg, zodat er geen sprake was van onevenwichtigheid binnen de pokerecologie.

Het is de simpele wet van vraag en aanbod die ervoor zorgde dat er een situatie was ontstaan waarin pokeraars een gunstig klimaat hadden gecreëerd om door middel van dagelijks grinden, tezamen met de vele voordelen voor de echte grinders, een mooi inkomen bij elkaar konden pokeren.

Een droomjob (parttime of fulltime) voor velen en het logische resultaat was dat veel poker spelers zich verdiepten in de vele strategie die de afgelopen jaren op de markt kwam.

De kennis onder de poker spelers is enorm toegenomen en mede daardoor ontstond er tevens een andere probleem, waarvan gezegd mag worden, dat deze veel te laat is onderkend. Helaas met alle gevolgen van dien....

Recreatieve speler maakt geen schijn van kans tegen de echte grinders

Het is nog geen acht jaar geleden dat het serieus bestuderen van pokerstrategie bijna garant stond tot het bereiken van limieten zoals NL100 of het cashen van mooie bedragen in SnG's en MTT's.

De verhouding zogenaamde “sharks” en “fish” was dusdanig gunstig dat zelfs mensen die bijv. een gezin, drukke baan en een sociaal leven hadden, alsnog genoeg tijd hadden om poker te bestuderen en de vruchten hiervan te plukken aan de tafels.

Hoe anders is het nu in een tijdperk waarin veel poker spelers al moeite hebben om limieten zoals biivoorbeeld NL5 te verslaan, of een enorme variance te ervaren zodra ze bijvoorbeeld 45-man SnG's spelen met een buy-in die hoger ligt dan $0,50.

Wanneer je NL25 als doel hebt dan heb je een lange weg te gaan met veel studie, analyses en grinden om ervaring op te doen en dan nog is het maar de vraag of je winstgevend zult zijn.

Uitzonderingen daargelaten, maar voor de meeste spelers is dit gewoonweg niet realistisch, omdat zij eenvoudig weg poker als een hobby beschouwen en geen zin en/of tijd hebben om ervoor te doen wat vandaag de dag nodig is om de limieten te beklimmen.

Het is een ongelijke strijd tussen recreatieve spelers en grinders zoals bijvoorbeeld studenten die heel veel tijd hebben om zich te verdiepen in pokerstrategie en om te multi-tablen.

Wanneer een recreatieve speler besluit om een iets hogere limiet te spelen dan wordt hij figuurlijk gezien opgevreten door sharks.

Ego voert steeds meer de boventoon

De meeste recreatieve spelers vinden het niet zozeer een probleem om geld te verdienen, mits zij in ieder geval het idee hebben dat ze ook kunnen winnen en bovenal plezier hebben.

Dat recreatieve spelers in feite voer zijn voor de grinders beginnen zij ook steeds meer te beseffen doordat ze geen schijn van kans maken en zelfs op de korte termijn is het voor hen lastig om winst te maken, tenzij ze kiezen voor een pokervariant waarbij het gokelement groter is.

Helaas is er ook een tendens ontstaan dat het plezier voor de recreatieve spelers op de tocht is komen te staan.

poker ego

In plaats van het de recreatieve spelers naar hun zin te maken en te motiveren om ook deel uit te gaan maken van de pokercommunity doen steeds meer grinders juist het tegenovergestelde. Dit geldt niet alleen aan de pokertafel, maar ook op de bekende pokerfora.

Hoe vaak krijgt een recreatieve speler aan de pokertafel wel niet om zijn oren dat hij nooit had mogen callen, omdat hij niet de juiste odds had?

Echter ook op de pokerfora wordt men tegenwoordig vaak gedemotiveerd. Wanneer een recreatieve speler eenmaal de beslissing neemt om zich wat meer te verdiepen in het spel wordt hij al snel afgemaakt door “doorgewinterde” spelers die het nodig vinden om even te laten weten hoe goed zij zelf wel niet zijn en hoe slecht de recreatieve speler wel niet is.

Alhoewel het grootste gedeelte van de grinders zich hier niet schuldig aan maakt, begint het dusdanig vaak voor te komen dat een kleine groep het voor de grote groep echt aan het verknallen is.

Hoe verwacht men dat recreatieve spelers voor de lol geld gaan storten om te spelen of zich gaat bevinden op pokerfora waar ego steeds meer de boventoon voert? Daar is weinig lol aan.

De pokerecologie is uit balans

Wanneer een pokerecologie gezond zou zijn met slechts grinders die het hele dagen tegen elkaar opnamen dan was er nog niet zo'n heel groot probleem geweest.

poker broke

De realiteit is echter anders. Nieuwe aanwas van poker spelers is wel degelijk noodzakelijk om een situatie te voorkomen, waarbij voornamelijk grinders tegen elkaar spelen en de online poker room de grootste winnaar is door de vele rake die zij verdienen.

Frappant detail is dat bovenstaande nu al enigszins het geval is en dat poker spelers zich ook bewust zijn van dit probleem. De win ratio's van bijna alle poker spelers zijn veel lager dan voorheen en je moet al uit god hout gesneden zijn om tegenwoordig winstgevend te spelen.

Alhoewel poker spelers van nature graag opscheppen over hun winsten en zwijgen over hun verliezen, komen er steeds meer verhalen van poker spelers naar buiten die genieten van het respect van de poker community, maar toch blijken verliesgevend te spelen. Laat staan hoe erg het eigenlijk gesteld is met de werkelijkheid....

Er moet ook verandering komen en er moet meer focus worden gelegd op de nieuwe aanwas van poker spelers om de pokerecologie weer in balans te brengen. Hier is bijna iedereen het wel over eens.

Huidige maatregelen blijken niet voldoende

Al enige tijd focussen online poker rooms zich steeds meer op de aanwas van nieuwe spelers door middel van speciale promoties voor beginners, zoals freerolls, uitdagingen die men kan voltooien en allerlei andere extra's.

PokerStars Spin en Go2

Ook worden er allerlei pokervarianten geïntroduceerd zoals bijvoorbeeld de Spin & Go's, Fast-fold poker etc om poker aantrekkelijker te maken voor nieuwe spelers.

Er zijn echter ook veel grinders die niet bepaald positief reageren op bijvoorbeeld de Spin & Go's. Zo zou het gokelement erg hoog zijn en spelers weghouden van de normale tafels.

Deze argumenten zijn zeker waar, maar wanneer er fundamenteel niets verandert dan zal een online poker room wel iets moeten verzinnen om nog voor nieuwe aanwas te zorgen en zoals gezegd, recreatieve spelers willen plezier hebben in het spel.

Recreatieve spelers storten geen geld om het de grinders naar hun zin te maken of de pokerecologie in stand te houden. Die verantwoordelijkheid ligt bij de poker rooms en grinders zelf.

Zolang er fundamenteel niks verandert is de kans groot dat online poker rooms zich steeds meer ontwikkelen tot verkapte online casino's en het “gewone” online poker nog meer opdroogt.

Een fundamentele verandering is echter ook nodig vanuit de kant van de grinders, maar de vraag is of men hier vrijwillig wel toe bereid is...

Onaantrekkelijk maken voor de echte grinders

De oplossing voor het fundamentele probleem is niet eenvoudig, maar wat wel duidelijk is geworden dat de grinders zelf niet kunnen bijdragen aan een structurele oplossing.

Zoals ook heel logisch is, is de online grinder wereld een wereld waarbij het ieder voor zich is. Natuurlijk is er compassie voor elkaar, maar uiteindelijk moet er geld verdiend worden.

poker job

Om de pokerecologie op lange termijn echter weer in balans te brengen lijkt er maar één oplossing mogelijk: Maak het onaantrekkelijker voor de echte grinders.

Het klinkt overdreven, maar wanneer het niet interessant meer is (voor een grote groep) om poker te zien als een aantrekkelijke parttime of fulltime baan dan herstelt het evenwicht zich vanzelf.

De enige reden dat de groep grinders zo groot is, is omdat ze allemaal dezelfde kans zien: Elke maand structureel een mooi bedrag verdienen ter aanvulling of als vervanging van hun huidige baan.

Zolang die mogelijkheid er voor zo'n grote groep is door middel van bijvoorbeeld de VIP programma's waardoor break-even spelen vaak genoeg is om elke maand alsnog met een mooie winst af te sluiten, dan zal er weinig veranderen.

Het is een kwestie van een simpele optelsom en alhoewel grinders niet blij zullen zijn wanneer hen deze mogelijkheid zal worden ontnomen, is het wel de oplossing om de pokerecologie weer te herstellen en poker weer interessant te maken voor nieuwe spelers.

Wie is er vrijwillig bereid om genoegen te nemen met minder?

Zoals eerder al aangegeven is de kans zeer klein dat poker spelers die nu een mooie cent verdienen met poker dankzij het huidige pokerklimaat, vrijwillig genoegen nemen met minder om het grote belang te dienen.

Dit is een utopie om de veelgehoorde reden: Ik kan het wel doen, maar iemand anders is er dan als de kippen bij, omdat er dan voor hem meer fish is. Vereniging is niet iets wat verwacht kan worden op dit gebied.

Dat betekent echter wel dat een verandering gedwongen zal zijn en de eerste stap lijkt nu gezet te zijn door Amaya/PokerStars.

Tijd voor reflectie

Een logisch gevolg van de rakeverhogingen van PokerStars waren de berekeningen van grinders die wilden weten in hoeverre de rakeverhogingen impact hadden op hun ROI. Zoals gezegd, voor de echte grinders heeft dit grote negatieve gevolgen.

De vraag is echter of klagen in deze situatie helpt, want de tijden dat online poker rooms om grinders concurreren ligt achter ons. Zonder recreatieve spelers zijn de grinders namelijk ook niet veel waard op lange termijn.

Het was een mooie tijd waarin veel geld kon worden verdiend met het grinden, maar de kans is groot dat deze achter ons ligt. Natuurlijk is er nog geld te verdienen met poker, maar misschien is het tijd voor reflectie en moet het beeld worden bijgesteld.

Er zal altijd een groep poker spelers zijn die structureel een dusdanig bedrag verdienen dat zij er gedeeltelijk of geheel van kunnen leven, maar deze groep zal steeds kleiner worden.

Naast dat spelers zelf veel beter zijn geworden en er dus meer voor nodig is, nemen ook de online poker rooms maatregel die niet ten gunste komen van de grinders.

Voor veel spelers zal er een tijdperk aanbreken waarin zij eerlijk naar zichzelf moeten kijken of zij tot deze kleine groep behoren of dat zij hun verwachtingen misschien moeten gaan bijstellen.

Klagen is logisch, maar wie de ontwikkelingen goed in de gaten houdt weet dat dit geen zoden aan de dijk zal zetten.

Het zijn niet de recreatieve spelers die nu in paniek raken

Uiteraard heeft PokerStars haar beleid reeds verdedigd waarin ook bovenstaande betoog, tezamen met verplichtingen omtrent reguleringen en andere kosten aan de orde kwamen.

Alhoewel ik met dit stuk misschien de indruk wek dat de maatregelen van PokerStars doorgevoerd zijn om enkel de pokerecologie te stimuleren is dit zeker niet het geval.

Er zijn maar weinig bedrijven die beslissingen maken zonder dat de hoofdmotivatie eigen gewin is. Zelfs bij beslissingen die gunstig zijn voor anderen of het grote geheel speelt vaak eigen belang een grote rol. Het is daarom aannemelijk om ervan uit te gaan dat dit nu ook gewoon het geval is.

rake

Niettemin leggen deze maatregelen de onderliggende problematiek bloot en wordt men hierdoor gedwongen om goed na te denken over de toekomst van poker.

Argumenten zoals dat PokerStars haar spelers wegjaagt en dat de pokerecologie zal instorten worden evengoed gemaakt uit eigen belang, maar dan vanuit de kant van de grinders.

Laten we eerlijk zijn: Het zijn niet de recreatieve spelers die met een rekenmachine zitten uit te rekenen in hoeverre rakeverhogingen invloed heeft op hun ROI....

Het goede nieuws is dat er altijd nog de wet van vraag en aanbod is. Indien deze trend zich doorzet en de pokerecologie inderdaad zal instorten door dergelijke maatregelen dan zullen poker rooms deze maatregelen evengoed terugdraaien, waardoor de balans zich alsnog weer zal herstellen.

Poker rooms behartigen niet de belangen van een specifieke groep spelers

Het belang van online poker rooms (net zoals bij andere bedrijven) is meer winst op de lange termijn, niet meer en niet minder. Zij behartigen niet de belangen van een bepaalde groep poker spelers, zoals vaak wordt gedacht of automatisch wordt aangenomen.

winst maken

Uiteraard luisteren poker rooms naar de feedback van hun klanten, maar ook hierbij geldt dat zij alleen veranderingen doorvoeren wanneer zij hier zelf op de lange termijn beter van worden.

Of het nu gaat om het aanstellen van bekende namen als gesponsorde pro's, het introduceren van nieuwe pokervarianten, het verlagen van de rake of wat dan ook; zolang online poker rooms ervan overtuigd zijn dat dit hen op lange termijn winst oplevert dan zullen zij dit doen.

Echter, indien dezelfde winst of zelfs nog meer winst behaald kan worden door iets te laten of juist ten negatieve (in de ogen van poker spelers) te veranderen dan moet men niet raar staan te kijken dat er impopulaire beslissingen worden genomen.

Alhoewel veel grinders nog steeds van mening zijn dat de online poker rooms van hen afhankelijk zijn, is de huidige situatie eerder andersom. Helaas voor hen rest er niets anders dan te laten zien dan uit welk hout zij zijn gesneden.

Een van de belangrijkste lessen in poker is anticiperen op de tegenstanders en op de situatie en de komende tijd zal blijken wie echt over deze vaardigheden beschikt....

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties