Olympisch goud winnares gaat poker spelen

Fatima Moreira de Melo
Fatima Moreira de Melo

Op 30-jarige leeftijd bereikte de Nederlandse hockeyster Fatima Moreira de Melo haar hoogtepunt door haar team naar het goud te leiden op de Olympische Spelen in Beijing.

Na een hele mooie carrière met nog twee olympische medailles en winst op het wereldkampioenschap vond ze het na 191 internationale wedstrijden wel genoeg en stopte ze met hockey.

Zoals zoveel atleten begon Moreira de Melo de competitie te missen en één jaar later vond ze deze competitie in het spel poker.

"Ik denk dat er veel vergelijkingen zijn tussen sport en poker," vertelt de nieuwste aanwinst van Team PokerStars SportsStar aan PokerListings op Dag 1b van de PokerStars EPT in Barcelona. "Het gaat om de competitie en ik ben nog steeds erg competitief ingesteld."

Moreira de Melo speelde de afgelopen vier jaar al poker in home games met vrienden.

Toen PokerStars haar belde in verband met de uitnodiging voor het nieuw opgezette Team PokerStars SportsStars met tennis-legende Boris Becker, Zweedse hockey ster Mats Sundin, de Franse rugby speler Sebastien Chabal en de Finse powerboat racer Sami Selio, hoefde ze niet lang te aarzelen.

"Ik speelde al aardig veel home games met vrienden en toen PokerStars belde om te vragen of ik geïnteresseerd was in poker was mijn reactie heel enthousiast," legde ze uit. "Ik vertelde hen dat ik het spel erg leuk vond, maar dat ik wel een goede training wilde en ook erg goed wilde worden.

"Op dit moment is poker net zo belangrijk voor mij als hockey dat was in het verleden. Ik ga ernaast ook nog andere dingen doen zoals acteren en presenteren, maar mijn focus ligt op pokeren en wanneer ik iets doe wil ik het ook goed doen."

Het goed aanpakken betekent voor Moreira de Melo een intensieve training van haar goede vriend en Dutch Team PokerStars Pro Lex Veldhuis, die de finale tafel haalde van het $40k anniversary event op de WSOP 2009.


High stakes vrienden
.

Het voormalig gezicht van de Rabobank in Nederland, Moreira de Melo, besteed ook veel tijd aan het discussiëren over poker strategie met haar vriend, Raemon Sluiter, een voormalig prof tennisser die ook graag pokert.

De drive om de beste te zijn heeft ze echter al van zichzelf.

"Wanneer je hockey speelt op de Olympische Spelen dan heb je constant een hoge adrenaline," vertelt ze. "Bij poker zijn er momenten dat je een adrenaline rush krijgt, maar deze dan weer afzwakt om vervolgens weer opnieuw een rush te krijgen. Dat is tenminste hoe het voor mij werkt. Het is een soort roller coaster.

"Ik voelde me erg op mijn gemak met hockey aangezien ik die sport goed ken, maar poker is relatief nieuw voor me. Toch zijn er een aantal overeenkomsten zoals je tegenstander kennen en hem willen verslaan. De competitie bij poker is erg prettig voor me aangezien dat hetgeen is wat ik miste in mijn leven toen ik gestopt was met hockey."

Alhoewel zij al vroeg uit het toernooi lag door op Dag 1b met boeren tegen koningen op te lopen, hoopt Moreira de Melo dat haar competitieve instelling en haar enthousiasme voor het spel tot successen zal leiden. Ze hoopt dat ze kan bijdragen aan de populariteit van poker in Nederland, waar ze al een nationale held is.

"Het is voor sommige mensen even schrikken aangezien ik het gezicht van een bank was, maar ik hou van het spel en dat is de reden dat ik poker speel," zegt ze.

"Ik hoop dat ik andere mensen kan inspireren om het spel op dezelfde manier te bekijken, zodat ze het een keer uitproberen en er plezier aan beleven."

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties