Jackie "Poker Mama" Cachia: De First Lady van het Maltese poker

Jackie Cachia

Wanneer poker in Malta het gespreksonderwerp is dan zal uiteindelijk de naam vallen van Jackie Cachia – op het eiland beter bekend als “Poker Mama”.

Cachia won in 2014 het Ladies Event bij de EPT Londen en heeft van de Maltese poker spelers de meeste cashes bij live pokertoernooien.

Ze is ook één van de weinige spelers op het eiland die ervan kan leven.

Jackie houdt van poker. Ze speelt elk groot toernooi op het eiland en kan al jaren rekenen op veel respect aan de pokertafel.

Ze is een ware inspiratie voor alle Maltese poker spelers, mannelijk of vrouwelijk. Dat is ook de reden waarom ze genomineerd is voor de Spirit of Poker Levende Legende award 2015.

We brachten haar thuis een bezoek om zo de First Lady van het Maltese poker te kunnen introduceren bij een breder publiek.

-- door Lars Liedtke

In de afgelopen jaren is Malta een poker hotspot geworden in Europa dankzij verschillende grote toernooien, zoals de EPT en de Battle of Malta.

Wanneer je naar het eiland komt om te pokeren dan kun je er zeker van zijn dat je de naam Jackie Cachia zult horen.

Jackie Cachia

Jackie is een bekende naam binnen de Maltese poker scene en sinds een aantal jaar geleden staat ze nu overal bekend als de “Poker Mama”.

“In die tijd had het Portomaso Casino een Italiaanse toernooidirecteur genaamd Raffaele. Hij noemde me Poker Mama en dat bleef hangen. Voor de lol had ik een t-shirt laten maken met Poker Mama erop. Sindsdien noemt iedereen me zo.”

Cachia is echter niet voor niets een bekende naam, want ze houdt zich al jaren staande aan de pokertafels. Ze heeft de meeste cashes van alle Maltese spelers op haar naam staan.

“Ik speelde vele jaren Five Card Draw met vrienden en op die manier heb ik leren pokeren. Negen jaar geleden begon ik online met Hold'em voor play money.”

“In die tijd organiseerde het lokale casino elke maandag freerolls. Ik speelde en won en daarna speelde ik er nog één en die won ik ook. Daarna speelde ik ook de reguliere toernooien en begon langzaam met het opbouwen van een bankroll.”

Onvoorwaardelijke liefde voor het spel

Tegenwoordig is het Casino Portomaso haar tweede huis aangezien ze slechts op een aantal meters afstand in St. Julian's woont. Bijna elke avond gaat ze er wel naartoe om toernooien of cash games te spelen.

Live games grinden vereist uithoudingsvermogen, geduld en heel veel discipline. Cachia bezit deze eigenschappen vanwege haar onvoorwaardelijke liefde voor het spel.

jackie cachia ept11 Neil Stoddart

Ze leeft, ademt en houdt van poker en dat maakt haar een ware inspiratie voor alle spelers.

Het betaalt zich uit, want ze is één van de weinige Maltese spelers die professioneel poker speelt en ervan kan leven. Ze heeft 26 cashes op haar naam staan en bijna $80,000 verdiend met het spelen van live pokertoernooien.

Haar grootste succes was het winnen van het Ladies Event bij de EPT Londen in 2014. Ze wist ook ver te komen bij de Irish Open 2013. Ze behoorde dit toernooi lang tot de chipleaders, maar werd uiteindelijk uitgeschakeld door de online legende Calvin “cal42688” Anderson.

Eerste Maltese genomineerde voor Spirit of Poker award

Cachia doet veel voor poker in Malta en doet hard haar best om de lokale situatie voor jongere poker spelers te verbeteren. Ondanks dat Malta een aantrekkelijke bestemming is voor poker spelers, is de Maltese wetgeving nog steeds erg conservatief.

Zo is Malta het enige land waar je minimaal 25 jaar moet zijn om een casino binnen te mogen.

Barry Greenstein2

“Ik denk dat het enorme discriminatie is”, zei Cachia. “Ik hoop dat één van de jongere spelers dit wil aanvechten en ik weet zeker dat ze een rechtszaak zouden winnen.”

Bij de Spirit of Poker Awards gaat het meer om passie en enthousiasme dan over resultaten en vanwege bovengenoemde punten is Cachia genomineerd in de Levende Legende categorie, tezamen met pokerlegendes, zoals Erik Seidel en Barry Greenstein.

De intentie van de award is om spelers te eren die iets speciaals doen en helpen om poker te promoten in het land waar ze wonen. Jackie Cachia is de eerste Maltese speler ooit die is genomineerd.

“Mijn eerste reactie was schaamte. Je hebt het over Barry Greenstein, Erik Seidel en noemt mij er ook bij.”

“Tegelijkertijd voel ik me zeer vereerd en dankbaar, omdat ik veel support krijg van de lokale spelers en mijn familie. Toen mijn moeder hoorde over de nominatie vertelde ze me dat ze erg trots waren op me”, zei Jackie met glunderende ogen.

Dromen over het WSOP Main Event

Ze krijgt inderdaad veel steun vanuit haar omgeving en dat de Maltese pokercommunity erg trots is blijkt wel uit hun Facebook pagina “Malta Poker Fish”. Ze hebben zelfs initiatieven ondernomen om stemmen te verzamelen.

Dat blijkt prima te werken, want Cachia behoort op dit moment tot de top drie in haar categorie. Wanneer ze echter moet zeggen wat ze echt wil bereiken in het leven en altijd al heeft willen doen dan is dat een makkelijke beslissing voor haar.

WSOP Main Event Day 7 2

“Ik zou dan zeker het WSOP Main Event willen spelen. Het lijkt me fantastisch om dit toernooi ooit te spelen, maar om dat te kunnen doen moet ik of een WSOP pakket winnen of mijn bankroll moet groot genoeg zijn.”

“Vegas is altijd leuk. Mijn tweede wens zou zijn om erg diep te komen bij een EPT of een groot toernooi winnen.”

Jackie heeft net zoals velen anderen onder ons de droom om grote pokertoernooien te spelen, maar ze weet ook hoe belangrijk bankroll management is en dat ze hier hard voor moet grinden.

Ze is één van ons en dat tezamen met haar onvoorwaardelijke liefde voor het spel zorgt ervoor dat “Poker Mama” zo authentiek en aardig is. Ze is terecht genomineerd en staat verdiend tussen grote namen zoals Erik Seidel, Humberto Brenes en Barry Greenstein.

Ga naar de Levende Legende pagina om jouw stem uit te brengen. Dit is mogelijk tot en met 13 september.

Bekijk het volledige interview met Jackie Cachia:

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties