BOM: In het kort de geschiedenis van de Battle of Malta

Battle of Malta 3

In een tijdsbestek van slechts twee jaar is de PokerListings Battle of Malta één van de grootste pokertoernooien geworden in Europa.

Afgelopen jaar werd met bijna 900 deelnemers zelfs het record verbroken van het grootste pokertoernooi dat ooit op het eiland Malta is georganiseerd.

Hoe en waarom is de Battle of Malta zo snel populair geworden?

We spraken met de medeoprichter van de Battle of Malta, Ivonne Montealegre. Zij vertelt over hoe het idee is ontstaan en hoe het event zo groot is geworden.

Een nieuwe uitdaging in Malta

Montealegre is geboren en getogen in Costa Rica en kwam eigenlijk bij toeval in 1996 terecht in de pokerindustrie.

IvonneMontealegre

Als marketing manager van een online gamingbedrijf was één van haar taken het organiseren van een groot pokertoernooi.

Niet veel later kon ze haar ervaring (en nieuwe certificaten) gebruiken toen zij in 2011 de Punta Cana Poker Classic organiseerde in de Dominicaanse Republiek.

Het was een groot succes en Montealegre was nog gemotiveerder om meer te doen binnen de poker wereld. Ze werd aangetrokken tot het zonnige Malta:

“Ik was op zoek naar een nieuwe uitdaging”, zegt ze.

Toen Montealegre op het eiland had ze een visie van ene pokertoernooi dat een combinatie zou zijn van poker, een vakantie in de zon en veel gezelligheid onderling tussen de deelnemers. Het concept voor de Battle of Malta was geboren.

Om deze visie te realiseren had ze een sterke partner nodig en die vond ze in PokerListings.

“Ik had het idee om een pokertoernooi te organiseren met een lage buy-in in Malta en ik waardeerde het werk van PokerListings, dus k heb mijn idee aan hen gepresenteerd.”

“Ze waren erg onder de indruk en maakten het mogelijk om dit project te realiseren dankzij hun sterke merk e hun fantastische relaties”.

"Ik wilde de spelers zoveel mogelijk bieden"

De naam van het toernooi, de “Battle of Malta”, is gekozen op basis van de geschiedenis van het eiland en het “gevecht” aan de pokertafel, wat een groot onderdeel is van de festiviteiten.

De perfecte locatie voor dit toernooi was het wereldklasse Portomaso Casino dat gelegen is in het 5-sterren luxe Hilton Malta hotel in het pittoreske district St. Julians.

Er werd al snel een overeenkomst bereikt, waardoor het debuut van het toernooi plaatsvond in 2012. Er stond niets meer in de weg. De eerste editie van het event, dat eind november werd georganiseerd, had een buy-in van €500 – een getal dat zeer bewust is gekozen.

“Ik wilde een toernooi creëren waarbij plezier op de voorgrond zou staan”, zegt Montealegre. “Tegelijk moest het een toernooi zijn die iedereen kon betalen”.

BOM5

“Ik wilde de spelers zoveel mogelijk bieden voor hun geld”.

Op dat moment bedroeg de gegarandeerde prijzenpot €150,000, welke werd overschreden toen er 349 spelers naar het Portomaso casino waren gekomen.

“Het eerste jaar is altijd heel erg speciaal”, vertelt Montealegre. “We hadden geen verwachtingen en hierdoor was het ook juist erg leuk.

“Wanneer ik de eerste Battle of Malta moet beschrijven in één zin dat zou dat klein, maar fijn zijn”.

Met “klein” bedoel ik met name dat de Battle of Malta op dat moment slechts bestond uit twee toernooien, namelijk het Main Event en het Second Chance Event. Toch was het al direct één van de grootste pokertoernooien die ooit op Malta was georganiseerd en het aantal deelnemers lag al hoger in vergelijking met de WPT's die daar zijn georganiseerd.

De heads-up ging uiteindelijk tussen de Italianen Giulio Astarita en Nicodemo Piccolo. Laatstgenoemde wist te winnen en nam €35,000 aan prijzengeld mee terug naar Italië.  

Een impressie van de eerste Battle of Malta:


Veel geld, onverwachte uitdagingen

Na een veelbelovende start werd de tweede editie van de Battle of Malta al snel ingepland en het gegarandeerde prijzengeld werd verhoogd naar €200,000.

De datum werd iets verschoven naar 26-29 september om zo te kunnen profiteren van de Europese zomer en de organisatoren waren ervan overtuigd dat het gegarandeerde prijzengeld zou worden bereikt.

Louis Cartarius6

Wat er vervolgens gebeurde ging zelfs de wildste verwachtingen te boven.

“We hadden een iets groter deelnemersveld verwacht in vergelijking met het eerste jaar”, zegt Montealegre, “maar toen moesten er bijna 900 spelers worden geplaatst in het casino”.

Aangezien niemand op een dergelijk aantal had gerekend werden de logistieke limieten in het casino bereikt en waren er vertragingen in het registreren van de spelers.

“De tweede Battle of Malta was bloed zweet en tranen”, voegt ze toe. “We verontschuldigen ons voor alle spelers die moesten wachten en we verzekeren jullie dat dit niet zal gebeuren dit jaar”.

De Duitser Louis Cartarius en alle andere spelers die wisten te cashen profiteerden van het gigantische deelnemersveld. Cartarius won de titel en €80,000, terwijl de rest van de spelers die ITM wisten te komen onderling €430,000 verdeelden.


Aan de andere kant, ondanks alle logistieke strubbelingen, zagen de organisatoren de gigantische potentie van het organiseren van meer standaard, midden buy-in poker events.

“Het opende onze ogen met betrekking tot wat er mogelijk is”, zegt Montealegre. “Na de BOM 2013 nam de CEO van PokerListings de beslissing om het gegarandeerde prijzengeld te verdubbelen, maar wel de lage buy-in te behouden.

“Wanneer we simpele wiskunde toepassen betekent dit dat we minimaal 1,000 deelnemers moeten hebben om het gegarandeerde prijzengeld te behalen! We hebben ook de datum verschoven naar het begin van november. Hierbij rees wel even de vraag of het mogelijk was om zoveel spelers naar Malta te laten komen tijdens deze periode.”

Portomaso Casino

“Het feit dat we op zijn minst 1,000 deelnemers moeten hebben om het gegarandeerde prijzengeld te halen zorgt soms wel voor slapeloze nachten”, geeft Montealegre toe, “maar deze beslissing is gezamenlijk genomen met analisten en volgens de voorspellingen zullen we zelfs boven het gegarandeerde prijzengeld uitkomen”.

Sirp de Wit, Managing Director van PokerListings, heeft er ook veel vertrouwen in.

“PokerListings is er erg trots op dat we een unieke pokertoernooien serie kunnen bieden met lage buy-ins met veel waarde. Het geeft een extra offline dimensie aan het merk PokerListings en draagt bij aan onze missie om een “All-in” pokergids te zijn.”

“De derde editie van de Battle of Malta staat alweer voor de deur en we willen ervoor zorgen dat het een fantastische ervaring wordt voor alle deelnemers. In Malta wordt er al druk aan gewerkt om de Battle of Malta groter en beter dan ooit te maken”.

Grootste pokertoernooi in heel Europa?

Er is niet langer sprake van een slechts een Main Event en een Second Chance Event, want de Battle of Malta is ondertussen uitgegroeid tot een volledige toernooienserie. Er staan dit jaar vijf events op het schema, tezamen met de cash games en satellites die worden georganiseerd.

In 2014 wordt voor het eerst een €4,180 High Roller Event en een €165 Pot-Limit Omaha event georganiseerd. Tevens is er een €300 No-Limit Hold’em Deepstack Turbo event toegevoegd aan het schema en ook het Second Chance Siege of Malta event (buy-in van €200) en het Main Event keren weren terug.

Maria Ho2

Een gevarieerd spelaanbod is gegarandeerd en dat maakt de jonge toernooienserie nog interessanter.  Daarnaast is in november in Centraal Europa het koude seizoen al begonnen, terwijl het nog steeds behoorlijk warm is in Malta.

Achter de schermen werkt er een heel bedrijf aan om de Battle of Malta een groot succes te maken.

“We werken er erg hard aan om de deelnemers een fantastische ervaring te bieden”, zegt Montealegre. “Daarnaast is de ondersteuning vanuit de community voor de Battle of Malta ook fantastisch.

“Er zijn verschillende vrijwilligers die gratis werken in hun vrije tijd en in de weekenden om ervoor te zorgen dat de gasten een mooie tijd zullen beleven”.

“Voor ons is het niet een standaard baan, maar iets waarvan we houden”.

Wanneer haar wordt gevraagd wat de deelnemers kunnen verwachten voor de Battle of Malta 2015 en de daaropvolgende jaren, geeft Montealegre aan dat er geen grenzen zijn.

“Ik denk dat de Battle of Malta niet alleen het grootste pokertoernooi zal blijven in Malta, maar tevens het grootste pokertoernooi wordt in Europa.”

“Ons doel is om de Battle of Malta het toernooi te maken met de kleinste buy-in en de grootste gegarandeerde prijzenpot en we doen er alles aan om dit te laten gebeuren”.

Een voorproefje van wat te verwachten bij de Battle of Malta 2014:


Voor alle informatie met betrekking tot de data, tijden, structuur en side events kun je terecht op onze Battle of Malta pagina. Daarnaast kun je ook jouw seat veilig stellen voor het Battle of Malta Main Event!

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties