Davidi Kitai :’’Mijn moeder is mijn grootste fan’’

Kitai is hij een van de beste, geheimzinnige pokerspelers ter wereld, maar bovenal is Davidi Kitai een van de meest fascinerende personages in de poker wereld

België lijkt een klein land, maar het bied een eindeloze stroom van jonge talenten. Wat is je geheim?

Ik weet echt niet hoe het uit te leggen , maar ten eerste zijn er veel casinos in België. Wat betekent dat jonge spelers poker kunnen ontdekken en beginnen te spelen.

Er is een grote gemeenschap Nederlandssprekende online spelers die veel samenwerken. Ik ken ze zelf niet al te goed, maar ze zijn zeer indrukwekkend.

Franssprekende Belgen spenderen grotendeel van hun tijd op Franse websites, zoals forums en coaching sites. Ze presteren beter in toernooien, kijk maar naar Pierre Neuville of Michael Gathy, terwijl de Nederlandssprekende Belgen meer gespecialiseerd zijn in cash games.

Ongeacht het land , denk ik dat we een nieuwe generatie zien opkomen: Duitsland, Polen, Spanje, Portugal, etc..

Zelfs in high stakes MTT’s, beginnen we wat nieuwe spelers te zien. Ik zou me bijna druk beginnen te maken (Lachend)

Live zien we vaak de zelfde spelers, dus er is een soort gevoel van respect wat het spel een stuk standaardiseert. Maar deze nieuwe spelers stormen in, zijn moeilijk te voorspellen en ook te lezen. Vooral spelers uit de Slavische landen of het zuiden van Europa. Ik bedoel, ze hebben een hoop amateur spelers die internationale tours mee doen, maar ze hebben deze elite jonge spelers die het niet alleen goed doen maar ook veel potentie hebben.

Je reist veel voor poker. Is er een land waar je jezelf zou kunnen zien leven?

 

kitai3
''Ik ben een burger van de wereld''

Er zijn maar weinig landen waar ik zou willen wonen. Ik woon voor nu in Malta. Het leven is mooi daar, maar ik denk niet dat ik me daar permanent zou willen vestigen. Ik ben sterk gehecht aan België aangezien al mijn vrienden en familie daar wonen, maar ook daar denk ik niet dat ik een toekomst voor mezelf zie. Ik ben wat dat betreft een beetje een nomade, een burger van de wereld.

Ik heb ik een paar jaar in Las Vegas gewoond toen ik kleiner was , omdat mijn vader probeerde de ‘American Dream’ uit te laten komen. Hij speelde in de jaren 80 ook poker, maar dit was toen heel anders. Het was nog steeds erg clandestiene. Dat is de reden dat hij toen ik 1 was besloot te vertrekken naar Los Angeles. Hij reed elk weekend naar Vegas om te kunnen spelen, maar uiteindelijk werd de ‘American Dream’ geen succes. De dollar was te hoog en sommige investeringen loonde niet. We gingen terug naar België waar mijn ouders een echtscheiding aanvroegen, grotendeels te danken aan het gokken van mijn vader.

Mijn meest trotse prestatie is het erin geslaagd zijn haar te verzoenen met poker. Ze is erg trots op me, ze is zelfs m’n grootste fan, ongeacht dat ze in eerste instantie erg terughoudend was. Mijn vader waarschuwde me uitvoerig over de gevaren van gokken-vooral voor anderen casino spellen-en over verslaving en al dat. Zijn ervaring weerhield me ervan de zelfde fouten te maken als hij.

Hij gaat nog steeds iedere zomer naar Vegas toe. Het is nu al 30 jaar, en dus is hij altijd bij me als ik naar de WSOP ga, ook was hij erbij toen ik mij die bracelets won.

Je bent een echte performer, een concurrent. Het voelt alsof dat echt is wat je motiveert. Denk je dat dit voort gevloeid is uit het feit dat je je moeder moest overtuigen dat je succesvol kon worden met poker?

Ik heb er niet echt over nagedacht, maar misschien als een naar een psychiater zou zijn geweest zou hij de zelfde conclusie hebben getrokken. Wat ik wel weet is dat mijn moeders onderwijs, de typische joodse moeder, een grote rol hebben gespeeld in mijn ambities.

Ik ben altijd al een concurrent geweest. Ik heb enige tijd op een goed niveau gevoetbald, in het RWDM, de ooit tweede beste club in Brussel. Het was een grote club in de jaren 70. Ik heb daar tot een jaar of 16 gespeeld, dus het was behoorlijk serieus en zeer zeer concurrerend.

kitai voetbal2
Voetballer tot en met zijn 20e

Ik heb altijd al willen winnen, ongeacht het spel. Ik ben een concurrent in hart en ziel.

Trouwens, ik heb altijd al een zeer eigenaardige relatie met geld gehad. Ik sta er behoorlijk los van, wat me erg geholpen heeft bij het spelen van hogere limieten of buy-ins, maar wat ook betekent dat geld niet echt een motivatie voor me is. Iets wat me fouten tijdens belangrijke momenten kan kosten.

Om dat goed te maken, heb ik besloten doelen te stellen voor mezelf, in termen van resultaten. Sindsdien ben ik veel meer consistent. De uitdaging om nummer 1 van de wereld te zijn, ook al is het maar voor een week, is echt een inzet tegen mezelf.

Hoe heb je de overstap van voetbal naar poker gemaakt?

Toen ik 16 was groeide ik pas echt op, tot die tijd was ik een korte speler, erg tactisch. Maar na mate ik ouder werd, verloor ik deze skills en begreep ik dat ik nooit een professionele voetbal speler zou worden. Tot mijn 20e heb ik nog voetbal gespeeld, maar dit in een kleinere club.

Op mijn 22e begon ik met het spelen van poker, nadat ik mijn studie had afgerond. Hierna ben ik naar Las Vegas vertrokken om hier mijn Engels te verbeteren, de plek waar ik uiteindelijk poker ontdekte.

Mocht je geen poker speler zijn geworden, wat denk je dan dat je in het dagelijks leven zou doen?

Ik stelde mezelf veel vragen over de toekomst toen ik naar op de universiteit zat. Ik wist niet wat ik wilde doen, vooral gezien mijn luie aard.

kitaii

Gezien het feit dat ik een teenager was, had ik veel vrijheid nodig. Iets wat erg belangrijk voor me is, waardoor ik over het lalgemeen een moeilijk tijd heb om om te gaan met gezag.

Ik denk dat er maar weinig andere banen zijn die me net zoveel vrijheid zouden geven als poker. Ik kan spelen waar ik wil, in welke toernooi ik wil.

Iets waar ik erg geïnteresseerd in ben in Finance, maar het idee alleen al van het werken in die sector is deprimerend: da kantooruren, de eentonigheid, het idee van het zijn van een werknemer.

Daarom vertrok ik naar Las Vegas samen met 3 van mijn beste vrienden. Nadat we terug waren besloten we een online winkel en een echte winkel in Brussel op te zetten. Het was nogal een innovatief concept, we verkochten namelijk producten en promoties voor meerdere merken, er was dus eigenlijk een beetje van alles.

Het bleek uiteindelijk toch niet zo een groot succes te zijn aangezien we ons focuste op de jongere generatie, en die hadden in die tijd nou eenmaal geen creditcards om online te kunnen betalen.

Het was een geweldige ervaring, maar die ervaring is ons wel duur komen te zijn en we verloren € 40.000

Ik slaagde er met poker in om al deze schulden af te kunnen betalen, hoewel ik eigenlijk niet zo heel goed speelden. In die tijd was het allemaal nog erg gemakkelijk.

Daarna begon ik me wat serieuzer te richten op het spelen van poker. Ik speelde 6 maanden lang Limit Hold’em, en ging toen verder met No-Limit. De transitie van het een naar het ander was erg moeilijk gezien het feit dat ik erg consistent was. Ik heb wat erg succesvolle maanden gehad, en een aantal vreselijke maanden. Aan het einde van het jaar had ik meer geld gewonnen met Limit, maar was ik mentaal vermoeid.

Het jaar daarop, in 2006, ontdekte ik MTT’s. het was een openbaring. Ik voelde meteen dat dit iets was wat voor mij gemaakt was, vooral omdat cash games meer en meer gericht waren op wiskunde sommetjes. Ik had echt die creatieve kant nodig. In eerste instantie was het vooral om geld te winnen, maar toen ik toernooien ontdekte ontwikkelde ik een echte passie. Ik begon me op hogere games te richten, Ik wilde beter worden en het spel helemaal onder de knie te krijgen, ook al realiseerde ik me snel dat dat onmogelijk was.

Je lijkt zelf nogal een perfectionist

Dat is grappig , want ik ben erg perfectionistisch in poker, maar helemaal niet in het gewone leven. (Lacht) Laten we zeggen dat ik het wel ben als het iets is waar ik echt om geef. In poker ben ik niet bang fouten te maken, en volg ik grotendeels mijn instinct. Maar uiteindelijk is het de trauma die me pusht om beter te worden.

Ik pieker over de kleinste fouten, tot dat ik een oplossing vind. Het is heel belangrijk voor me, hoewel het soms wel erg moeilijk kan zijn. Tegelijkertijd laat het me zien dat ik nog beter kan zijn, iets wat me uiteindelijk weer motiveert.

Veel spelers komen van video games. Is dat in jouw geval ook zo?

davidi kitai4

Het is waar dat de meeste poker spelers video games, kaarten spellen zoals Magic, of zelfs hebben geschaakt in het verleden. Maar dat is in mijn geval totaal niet zo.

Ik heb altijd graag bordspellen gespeeld. Mijn vader was zelf een zeer goede backgammon speler, en ik denk dat ik er ook behoorlijk goed in zou zijn geweest maar ik heb me er simpel weg nooit in verdiept. Misschien ben ik gewoon te ongeduldig.

Ook hou ik er niet van om me op meerdere dingen tegelijkertijd te focussen. Zelfs in poker is dat het geval, ik speel alleen No-limit Hold’em en Pot-Limit Omaha.

Laten we terug gaan naar poker. Je staat bekend om je ongelofelijke reads. Er zijn online veel video’s te vinden en sommige gaan voor 6 maanden of 1 jaar rond op eht internet. Wat is je geheim?

Ik ben altijd al een beetje een ''hero call''geweest, maar voor lange tijd is dit niemand opgevallen. Ik werd voor het eerst gespot tijdens de EPT in Berlin omdat ik aan een tv-tafel zat. Ik was erg trots op mezelf dat ik niet bang was om dom over te komen op de camera en dat ik het lef had om mijn instinct te volgen wat betreft de reads. Iets wat ik altijd al in toernooien had gedaan, maar da camera maakte het er niet makkelijker op, aangezien als ik nu een fout maken niemand zou snappen at ik probeerde te doen, en ze me waarschijnlijk uit zouden lachen.

Grotendeels van de tijd is het de manier waarop de hand gaat wat me helpt bij het bevoordelen van de situatie. Ik kan gepolariseerde situaties herkennen: oftewel heeft de speler alles, of hij heeft niets. Tels hebben me in meerdere nauwen situaties geholpen waaronder in Berlijn tegen Andrew Chen. Het was helemaal geen poker, het was 100% tell. Ik heb tot de dag van vandaag er nog steeds moeite mee om het uit te leggen, iets wat misschien wel beter is aangezien ik dit liever voor mezelf hou. Het is iets wat ik daarna nooit meer gedaan heb, en ik verwacht dit ook nooit meer te doen.

Ik ben geen specialist, ik denk alleen dat ik een goed gevoel voor observatie en deductie heb. Iedereen heeft tells. Iemand die probeert een grote bluf voor mekaar te krijgen , zal nooit 100% kalm kunnen blijven. Dat is de reden waarom ik altijd probeer mezelf zo goed mogelijk te verbergen, door middel van een sjaal om mijn mond en keel te bedekken- de gebieden die de meeste tells afgeven, en ook vermijd ik het spelen met mijn chips. Er is ook ngo de manier waarop je inzet en de manier waarop je praat. Er zijn algemene tells, die voor iedereen gelden. De meeste tells hem ik bij mezelf geobserveerd, dus weet ik waar ik nu ook in andere spelers moet zoeken.

Je hebt wat informatie nodig, en je moet constant observeren, niet alleen wanneer je bluft.

Het meest belangrijke van allemaal, je kunt nooit jezelf baseren op alleen tells. Het is geen wetenschap. Vaak bevind ik mezelf in situaties waar eik niet weet of mijn tegenstander bluft of niet. Mijn instinct verteld me te betalen en mijn brein zegt dat ik een stapje terug moet nemen. Dat is nou precies zo een situatie waarin tells me helpen bij het maken van een beslissing.

 

Ook heb ik gelezen dat je veel empathie hebt, waarmee je in het hoofd van je tegenstander weet te komen. Kun je dat wat meer uitleggen?

Het is moeilijk om te verwoorden, vooral omdat ik niet echt een psychologie specialist ben.

Het is eigenlijk Manual Bevand die me erop wees, en het klopt inderdaad dat ik over het algemeen erg geïnteresseerd ben in het menselijk gedrag. Ik ben een erg nieuwsgierige persoon en ik probeer altijd om andere mensen te begrijpen. Dat si nou juist de reden waarom ik probeer mezelf in hun schoenen te zetten, om zo te begrijpen wat zij denken. Zodra je iemands denk proces begrijpt, kan dit erg goed van pas komen de metagame.

Bijvoorbeeld; ik kan voelen wanneer een speler geërgerd raakt wanneer ik constant inzet op hun hand en wanneer ze in de buurt zijn van me te 3-betten. Dat is wat ik kan anticiperen. Ik kan erachter komen welke spelers me willen vermijden, en welke me juist willen confronteren. Iets wat erg belangrijk is vooral in toernooien.

davidi berlijn
WSOP Berlijn, live

Ook hebben we gehoord dat je in ‘Karma’ gelooft, althans als het op poker neerkomt.

Ik ben heel erg rationeel, een beetje TE zelfs. Als pokerspeler moet je heel pragmatisch en logisch denken. Karma lijkt niet erg rationeel, maar ik zie het meer als een manier van leven. Ik wil in een lij leven met mijn waarden in het leven. Dat is de reden waarom ik een erg ethisch gedrag heb en niet vaak de fout in ga.

Dus ja, ik geloof ik karma. Iets wat soms een beetje uit de hand loopt, vooral in toernooien. Ik probeer altijd om dingen goed te doen, omdat ik geloof dat er mooie dingen uit voort zullen vloeien aan tafel.

Maar uiteindelijk is het belangrijkste dat het me een goed gevoel geeft, het houdt mijn geest helder en gezonder, ver van negatieve gedachtes. Ik zie veel spelers klagen over het feit dat ze pech hebben, maar dat is iets wat ik zelf totaal zinloos vind, je kunt er toch niks aan veranderen.

Het is een beetje vreemd , want mijn persoonlijke ervaring doet me meer en meer in deze levensstijl geloven, en ik twijfel er niet aan dat het een erg positieve filosofie maar aan de andere kant heb ik het gevoel dat ik niet de zuivere logische absoluut rationele pokerspeler ben.

Het is nogal abstract, maar karma kan ook worden gekoppeld aan existentiële vragen. Ik geloof niet in god, en ik ben agnost, maar ik geloof wel in iets.

Zijn er boeken die een impact hebben gehad op jou als individu en als poker speler?

Persoonlijk, het boek dat het meest heeft betekent voor mij is Albert Camus’s ‘The Rebel’, wat gaat over het recht om in opstand te komen en zijn grenzen ,

power of now2

evenals de absurditeit van ons bestaan..

Ik had ook een heleboel existentiële discussies met Manu B, wie echt een ** heeft voor wetenschap en filosofie. Hij heeft me veel geleerd en heeft me ook veel boeken voorgesteld om te lezen.

Enige tijd geleden las ik een boek wat daarover ging, Boedisme, meditatie, en ga zo maar door. Johannes Strassmann stelde me voor dit boek te lezen. Hij leek zo gelukkig en stralend alsof hij innerlijke rust had gevonden. Hij vertelde me dat dit mede kwam door het boek ‘’The Power of Now’’

 Toen ik hoorde over zijn dood besloot ik uit respect voor hem boek dan eindelijk t4e lezen.

En het is waar dat ik me goed kan vinden in de filosofie in het boek. Het idee is om zoveel mogelijk in het heden te leven zonder dat je gedachten afdwalen naar het verleden of de toekomst, en zonder al te veel te denken.

Mijn mental coach, Pier Gauthier had samen met mij al gewerkt aan veel van deze punten, aangezien het voor spelers super belangrijk is om je te concentreren op het heden.

Ik heb al een paar technieken om te helpen identificeren wanner ik de focus kwijt raak en hoe ik deze weer terug moet krijgen. Het is erg handig voor het pokeren. Meditatie is ook een geweldig hulmiddel.

Veel spelers verliezen focus zonder het ook maar te beseffen. Hun geest is vervuild door dingen die niets met poker te maken hebben: interviews, de reactie van hun vrienden, etc.

Maar het is mogelijk om je los te maken van deze gedachten wanneer je plaats neemt aan de finale tafel. Het is namelijk een mind –set.

Het is een beetje anders als het neerkomt op het visualiseren van een overwinning

Ja, daar geloof ik niet in. Ik geloof er in dat je dingen stap voor stap moet nemen. Zelfs al heb je een doel per dag, en soms is ook dit moeilijk te behalen.

Zie jezelf ooit een poker boek schrijven?

Ja, waarom ook niet! Ook al weet ik nog niet hoe of wat: video, boek..

Maar het is zeker iets wat me interesseert. Ik denk dat tegenwoordig de meeste boeken zijn gericht op theorie en niet geschreven zijn door de beste spelers. Zelf hou ik erg van praktische boeken, met concrete voorbeelden. Bijvoorbeeld, Ik vond het boek van Gus Hansen erg leuk.

Het schrijven van een boek is zeker niet een project voor nu, maar het staat zeker op mijn lijst van ideeën.

davidi vriendin2
Davidi en zijn vriendin Caroline

Welke passies heb je buiten poker om nog meer?

Poker neemt grotendeels van mijn leven in. Ik heb uiten poker om geen ander grote passies. Maar er zijn wel dingen die ik leuk vind, kleine dingen, misschien zelfs saaie dingen. Ik vind het leuk om met mijn vrienden uit te gaan, tapas te weten, bier te drinken, of wat FIFA te spelen.

Essentieel ben ik ook een beetje een ‘loner’. Ik vind het dus leuk om dingen alleen te doen. Bijvoorbeeld: ik vind het heerlijk om alleen over het strand te lopen nadat ik in het buitenland een toernooi heb gespeeld, of om naar de zons ondergang/opkomst te kijken. Deze momenten brengen me hele sterke gevoelens….. tijdens deze momenten, begeef ik met in het ‘nu’, om terug te komen wat ik eerder gezegd heb.

Maar nu kan ik ook deze momenten samen met iemand delen aangezien ik de liefde van mijn leven ben tegenkomen. Haar naam is Caroline.

Mijn oma ‘Meme’’ aan wie ik mijn leven te danken heb. Dankzij haar moed en de zin van een familie die ze me leerde. Er is ook nog mijn oudere broer Michael, hij is mijn rolmodel m, mijn advocaat, mijn vriend, en mijn adviseur.

Mijn 14 nichtjes en neefjes-wie ik heel vaak zie-helpen mijn met beide voeten op de grond te blijven staan aangezien het makkelijk is de realiteit te vergeten met al die bling en poker om je heen. Het is zo belangrijk om een hechte familie om j heen te hebben en hun liefde om je heen te voelen.

 

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties

×

Sorry, this room is not available in your country.

Please try the best alternative which is available for your location:

Close and visit page