Claudio Pagano – Een pionier en een gentleman

claudio pagano

Claudio Pagano en zijn twee zonen Luca en Nicola zijn de eigenaar van PaganoEvents, de grootste speler binnen het Italiaanse poker. Claudio was al actief binnen de poker- en backgammon wereld voordat iemand ook maar gehoord had van Phil Hellmuth.

Dirk Oetzmann en Christian Henkel spraken met hem over poker, de huidige problemen met casino's en de Italiaanse economie, zijn technische uitvindingen en zijn (nou ja tweede) favoriete poker speler.

PL: Je organiseerde al pokertoernooien lang voordat de EPT zelfs bestond. Hoe ben je de belangrijkste pokertoernooien organisator geworden in Italië?

CP: We begonnen in 1996 met het organiseren van poker cruises op de Middellandse zee en dit hebben we vijf jaar lang gedaan.

Hierna, toen we een reputatie hadden opgebouwd, kwam PokerStars naar Italië en het was voor hen logisch om met ons in gesprek te gaan.

PL: Heb je echt professioneel backgammon gespeeld?

CP: Ja, ik speelde nog in de beginjaren 80. Elk jaar ging ik naar Monaco om het wereldkampioenschap te spelen.

In de beginjaren 90 nam ik mijn zonen met mij mee en ik heb het zelfs voor elkaar gekregen dat Luca nog een keer deelnam aan één van de toernooien.

PL: Maar hij was op dat moment toch niet ouder dan 13 jaar?

CP: 12 jaar. Natuurlijk was het illegaal om deel te nemen wanneer je nog geen 18 jaar was, maar na wat onderhandelingen en tips lieten ze hem toch toe.

Ze dachten dat hij snel uitgeschakeld zou worden, maar in een deelnemersveld van 200 spelers bereikte hij toch de vierde plaats.

claudio pagano 2

Een paar jaar later stapten we over naar poker.

In die tijd was er nog helemaal geen poker, dus we begonnen met spelen in Nova Gorica, aan de Sloveense grens. De hele familie, inclusief mijn vrouw, speelde op dat moment poker.

Iemand van het casino bood me aan om een poker cruise te organiseren. We begonnen onze reizen van Venetië naar een Grieks eiland, zo'n vier cruises per jaar.

Daarna vroeg het Casino San Remo ons iets te organiseren en de rest is geschiedenis.

We hebben de EPT San Remo het grootste event van de tour gemaakt en dat record hebben we nog steeds in handen.

De afgelopen jaren zijn er echter steeds minder deelnemers en één van de redenen is het casino zelf.

Een voorbeeld is dat ze een aantal jaren geen cash games wilden organiseren onder €2/€5. Ze zeiden wel dat ze dat zouden gaan doen, maar ze hebben het gewoon niet gedaan. Wat moet ik doen? Een advocaat inschakelen?

Ook werd er tijdens een EPT gestaakt door het casinopersoneel. Kun je voorstellen? Wij zorgen voor het geld en dan gaan ze staken?

Ik wil zelf nu zorg dragen voor de cash games.

casino sanremo 2

PL: Weet je zeker dat je met dit casino wilt blijven samenwerken?

CP: Nou, het contract loopt na dit seizoen af. We moeten nog overleggen of we met elkaar doorgaan, maar dit zal alleen gebeuren wanneer we strikte regels en taken overeenkomen.

Aan de andere kant is dit casino één van de mooiste casino's in Europa. Het zou zonde zijn wanneer de samenwerking zou stoppen.

PL: Zou je het event liever ergens anders willen organiseren?

CP: Het ideale casino zou waarschijnlijk het Casino della Vallee in Saint Vincent zijn. Er zijn daar genoeg vijfsterrenhotels en het casino biedt ruimte voor veel pokertafels.

PL: Daar hebben ze waarschijnlijk weer andere issues.

CP: Ja. Een groot probleem voor ons is de economische situatie in Italië. We verkeren in grote problemen en dit heeft ook invloed op de zaken binnen de poker wereld.

Daarnaast is poker nog steeds illegaal in Italië. Er zijn slechts vier casino's en die bevinden zich allemaal in het noorden aangezien het zuiden in handen is van de maffia.

Er zijn ongeveer 600-700 illegale poker clubs in Italië, maar de politie tolereert deze. Italië is een vreemd land.

Er zijn al jaren plannen om een casino te bouwen in Taormina, Sicilië. Ik zeg je nu dat dit nooit gaat gebeuren. Je kunt zoiets niet bouwen zonder de maffia uit te dagen.

don pagano

PL: Wat zijn de voordelen als het gaat om poker in Italië?

CP: We zijn altijd al erg creatief en optimistisch geweest. We hebben niet alleen de originele EPT pokertafel gecreëerd, maar we hebben ook het Accumulator concept bedacht en we werken met software waarop de namen van de uitgeschakelde spelers binnen enkele seconden te zien zijn.

PokerStars is gestopt met het gebruiken van deze software, iets wat we moeten respecteren, maar de relatie tussen ons is nog steeds erg goed.

Ze hebben ons al een nieuwe overeenkomst aangeboden voor drie tot vijf jaar.

PL: Jouw zoon Luca was een regular op de EPT. Waar is hij?

CP: Hij neemt nu een kleine pauze als het gaat om poker, maar ik weet dat hij nu graag hier had willen zijn.

Helaas neemt hij deel aan een Italiaanse poker “big brother” show, genaamd “House of bluffs”. Hij is een presentator, dus hij moet nu in Marokko zijn waar de show wordt opgenomen. Hij is eigenlijk boos dat hij er niet bij kan zijn.

PL: Op welke speler zou je hier bij de EPT, indien verplicht, je geld willen inzetten?

CP: Ik zou mijn geld op Luca inzetten, maar aangezien hij hier niet aanwezig is kies ik voor Andrea Dato. Hij is één van de Italiaanse spelers van wie in de toekomst vee; wordt verwacht.

(Helaas wist Andrea Dato de eerste speeldag niet te overleven. Hij werd uitgeschakeld op Dag 1A van het EPT San Remo Main Event.)

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties