Antoan Katsarov: Van een qualifier tot Battle of Malta kampioen

Antoan Katsarov

Verhalen zoals die van Antoan Katsarov spelen een grote rol als het gaat om de fascinatie voor poker vanuit het grote publiek.

Afgelopen november wist de Bulgaar zich online voor €10 te kwalificeren voor de Battle of Malta wat uiteindelijk resulteerde in de titel en de hoofdprijs van maar liefst €122,750.

Lars Liedtke van PokerZeit.com sprak zes maanden later met de winnaar van de Battle of Malta 2014 om uit te vinden hoe het sindsdien met hem gaat.

PZ: Hallo Antoan, bedankt dat je even tijd wilde vrijmaken. Kun je jezelf introduceren aan de lezers en ons vertellen wanneer je in aanraking kwam met poker?

Antoan Katsarov 3

AK: Ik begon vier jaar geleden met poker toen ik tandheelkunde studeerde. Op dat moment was ik niet zeker of dat was wat ik wilde in mijn leven.

Toen ontdekte ik online poker. Mijn eerste geld verdiende ik in freerolls en sindsdien heb ik mezelf opgewerkt van NL2 tot het moment dat ik besloot om een professioneel poker speler te worden.

PZ: Sinds dat Dimitar Danchev de PCA in 2014 won, maken steeds meer Bulgaren indruk bij live pokertoernooien. Wat denk je dat de reden is achter dit succes? Delen jullie kennis onderling? Kun je het pokercircuit in Bulgarije beschrijven?

AK: Er zijn een aantal groepen van 5 of 6 goede spelers die onderling kennis uitwisselen.

Bulgarije is één van de armste landen in Europa en naar mijn mening is dat de reden waarom poker zo snel populair wordt aangezien mensen hierdoor de kans krijgen op een goed leven.

Van $1,000 kun je daar twee tot drie maanden leven.

PZ: Je woont in de hoofdstad Sofia. Vind je het leuk om daar te wonen? Wat trekt deze stad jou aan? Heb je daar ook casino's waar je live kunt spelen?

AK: Over het algemeen is Sofia een fantastische stad voor poker speler aangezien het een erg goedkope stad is en Bulgarije heeft tevens één van de snelste internetverbindingen ter wereld.

Aan de andere kant is er hier ook veel criminaliteit aangezien het land arm is. Daarnaast is de rake op Pokerstars erg hoog aangezien het sinds augustus de eerste legale poker room is.

Alhoewel de markt steeds meer gereguleerd wordt en online poker nu legaal is, zijn er veel meer restricties in vergelijking met een jaar geleden.

PZ: Hoe heb je over de Battle of Malta gehoord en waarom besloot je om het toernooi te spelen?

AK: Toen ik de satellite speelde wist ik nog geeneens exact wat de Battle of Malta was.

Ik speel professioneel poker, maar ik geef niet zoveel om het pokercircuit.

PZ: Je wist bij de Battle of Malta 2014 maar liefst 1,446 spelers achter je te laten en zette je buy-in van €550 om in een hoofdprijs van €122,750. Dit was het grootste pokertoernooi dat ooit op Malta was georganiseerd. Hoe is het je sindsdien vergaan en heeft deze overwinning je leven veranderd?

Katsarov

AK: Het was in feite nog veel minder aangezien ik me had gekwalificeerd door middel van een €10 satellite.

Sinds deze overwinning is mijn leven niet zoveel veranderd. Het grootste verschil is dat ik mezelf zie als een veel betere speler in vergelijking met destijds.

Op dat moment speelde ik voornamelijk mid-stakes en ik leerde heel veel door online high-stakes MTT's te spelen aangezien deze erg lastig zijn om te verslaan.

Ik kreeg coaching en begon steeds meer met andere spelers te praten. Daarnaast zijn een aantal vrienden van mij erg goede online spelers en zij hebben me geholpen om een betere speler te worden.

PZ: Er werd hevig gediscussieerd over de heads-up bij de Battle of Malta aangezien deze niet kon worden afgemaakt en het toernooi moest worden afgebroken vanwege regulatie in Malta. Je moest op het einde een deal maken. Wat vond je van deze manier om het toernooi te beëindigen en heeft het veel invloed gehad op het spel heads-up?

AK: Ik was helemaal niet blij, want ik speelde voornamelijk heads-up hyper turbo's op dat moment.

Heads-up is mijn favoriete variant en ik wilde tot het einde doorspelen aangezien ik er behoorlijk zeker van was dat ik zou winnen.

PZ: Je hebt je eigen coaching site en je analyseert ook handen voor PokerStrategy Bulgarije. Hoe ben je pokercoach geworden? Geef je ook privé coaching en neem je zelf ook coaching bij andere bekende spelers? Helpt het je eigen spel wanneer je minder ervaren spelers coacht?

Katsarov Battle of Malta

AK: Ik begon helemaal onderaan en investeerde de afgelopen jaren veel tijd om aan mijn spel te werken.

Ik heb ongeveer 4,000 handen geanalyseerd voor PokerStrategy. Als het gaat om Sit & Go's heb ik het meeste geleerd van “Unam”, een Heads-Up Sit & Go coach van de Duitse community.

Wanneer het gaat om MTT's dan raad ik de publieke coaching van “bah22” aan.

Collin Moshman heeft me ook veel geholpen en is een goede vriend van me geworden. Bij Pokerstrategy is het heel gewoon om onderling kennis uit te wisselen.

Verder heb ik mijn eigen coaching site genaamd “YourPokerSchool” waar ik ongeveer 35 privé studenten heb.

Hun handen analyseren hebben me heel veel geholpen en hierdoor kreeg ik een goed inzicht in verschillende situaties en ranges.

PZ: Kun je de Battle of Malta vergelijken met de EPT Malta? Wat zijn de overeenkomsten en de verschillen?

AK: De beste spelers ter wereld spelen ook de EPT Main Events.

Het is in feite een REG-fest en de buy-in is ook hoger dan geschikt is voor mijn bankroll, dus ik speel enkel satellites en koop me nooit direct in. Ik schaar mezelf niet tot de groep spelers zoals Vanessa Selbst.

De gemiddelde speler in een EPT Main Event is veel beter dan bij de Battle of Malta. De Battle of Malta is beter te vergelijken met het IPT Main Event.

Antoan Katsarov titelverdediger

Bij deze twee toernooien is het niveau ongeveer hetzelfde. Er waren goede spelers bij de Battle of Malta, maar het aantal is veel minder in vergelijking bij een EPT en de waarde van zo'n toernooi is dan ook veel groter.

PZ: Wat zijn je plannen en doelen voor in de toekomst? Ben je van plan om je titel te verdedigen bij de Battle of Malta 2015?

AK: Mijn plan is om meer live pokertoernooien te spelen en deze wijs te selecteren, dus ik speel eerst de UKIPT Nottingham en daarna misschien de Estrellas Poker Tour.

In november zal ik mijn titel verdedigen bij de Battle of Malta. Ik ben de titelverdediger, dus het is een kwestie van eer.

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties