Analyse online pokerklimaat: De huidige problematiek en de oplossing

poker pro broke

Ik schrok toen ik bij toeval op een pokerforum terechtkwam dat een aantal jaren geleden een zeer drukbezocht forum was. Het was nu uitgestorven. In één van de laatste threads werd er gevraagd wie er nog pokerde en de uitkomst was niet heel positief. Het bevestigde mijn vermoeden, maar tegelijkertijd zie ik ontwikkelingen die ervoor zorgen dat pessimisme plaatsmaakt voor optimisme...

Zoals je hebt kunnen lezen is de missie van PokerListings onder andere het plezier dat het spel poker biedt voor zichzelf te laten spreken.

Het is waar: Poker is een fantastisch spel en bevat veel elementen die een grote aantrekkingskracht hebben op een grote groep mensen. Of het nu gaat om het competitieve element, het sociale element, het strategische element of bijvoorbeeld de mogelijkheid om voor geld te spelen; voor bijna iedereen zit er wel iets in.

Achteraf gezien is het dan ook geen verrassing dat er een wereldwijd een ware pokerboom ontstond toen poker onder de aandacht kwam bij het grote publiek. Pokerforums floreerden en naast dat er veel mensen een leuke cent mee konden verdienen, was er ook veel lol. Onderlinge competities, elkaar helpen om een betere speler te worden, leuke evenementen en ga zo maar door.

Waar staan we vandaag de dag?

Hoe anders is het vandaag de dag? Een decennia later is een grote groep recreatieve spelers gestopt, is het enorm moeilijk om op de hogere limieten nog geld te verdienen en is de sfeer op pokerforums tegenwoordig niet bepaald gezellig te noemen.

Steeds meer luchtbellen worden doorgeprikt van poker pro's die we allemaal hoog in het vaandel hebben staan en van wie we denken dat ze succesvol zijn, om er later achter te komen dat het enige bezit wat ze eigenlijk hebben schulden zijn.

Misschien nog wel het ergste is dat er een klimaat is ontstaan waarbij een bepaalde groep spelers zich boven andere mensen plaatsen, zeg maar een soort "übermensch" effect onder de pokeraars. Het beste voorbeeld hiervan, wat helaas maar als te vaak voorkomt, is wanneer een nieuwe speler advies vraagt over een hand en wordt afgemaakt door een zogenaamde regular op een manier die niet bepaald uitnodigt om nogmaals een hand te posten.

Natuurlijk is niet elke ervaren poker speler zo, verre van dat zelfs, maar een relatief kleine groep weet het wel voor de grote groep te verpesten. Het gezellige en sociale aspect van poker is dan ook behoorlijk afgenomen en laat dat nu een belangrijk element zijn voor de grote groep recreatieve spelers...

Natuurlijk zijn er ook heel veel positieve ontwikkelingen op te noemen en hier kom ik later op terug, maar feit is dat het pokerklimaat zich nooit kan herstellen wanneer de fundering verrot is.

Afbreken om opnieuw op te kunnen bouwen

slechte fundering

Wanneer de fundering van een huis niet goed is dan heeft het weinig zin om het huis verder te moderniseren, want uiteindelijk zal het huis als plumpudding in elkaar zakken.

Hetzelfde geldt voor de pokerwereld. Er worden veel nieuwe initiatieven ondernomen om recreatieve spelers aan te trekken en om de pokerecologie weer gezonder te krijgen, maar zolang de fundering niet goed is, zullen dergelijke pogingen niet het gewenste effect hebben.

Zowel bij het huis als de pokerecologie geldt echter dat wanneer de slechte fundering wordt afgebroken en wordt vervangen voor een goede fundering dat er dan daadwerkelijk iets moois kan worden opgebouwd.

Dat is ook de fase waarin de pokerwereld zich de afgelopen tijd bevindt. Steeds meer van de verrotte fundering wordt afgebroken en het goede nieuws is dat dit ruimte biedt voor een goede fundering.

De belangrijkste ontwikkelingen op dit gebied zijn in mijn ogen het feit dat steeds meer luchtbellen in de pokerwereld worden doorgeprikt en dat de pokerrooms hun aandacht steeds meer beginnen te verleggen van de grinders naar de recreatieve spelers.

Steeds meer luchtbellen worden doorgeprikt

Er was een tijd dat het mogelijk was om maandelijks een mooi inkomen te vergaren met poker. Wanneer je bereid was om het werk ervoor te doen dan was de beloning groot. Deze tijd ligt echter alweer ver achter ons....

Zoals gebruikelijk bij een spel waar vaardigheid bij komt kijken, kwam er steeds meer kennis op de markt en begonnen steeds meer mensen zich te verdiepen in strategie. Het gevolg is dat het niveau van de spelers enorm omhoog is gegaan en de edges zeer klein zijn geworden.

Een logisch resultaat is dat vandaag de dag nog maar een zeer kleine groep het voor elkaar krijgt om een inkomen te genereren met poker dat genoeg is om van rond te komen.

poker grafiek

Zoals gezegd, dit is heel logisch, maar voor een grote groep spelers is dit moeilijk om te accepteren. In plaats van deze ontwikkeling te accepteren en hierop te anticiperen zien we steeds vaker spelers die het beeld naar de buitenwereld blijven romantiseren om uiteindelijk (vaak gedwongen) toe te moeten geven dat de werkelijkheid helemaal niet zo mooi is.

Bekende voorbeelden zijn onder andere spelers die zwaar in de make-up staan en in feite gewoon grote schulden hebben om de limieten te kunnen blijven die ze gewend zijn om te spelen, maar ook het feit dat de meeste spelers die dure events spelen slechts met een klein deel van hun eigen geld spelen.

Uiteraard is het op het oog fantastisch om online bijvoorbeeld een prijs van bijvoorbeeld $40k te winnen, maar wanneer dezelfde speler ondertussen $120k in de schuld staat bij een andere speler wordt het beeld al een stuk minder.... Hetzelfde geldt wanneer iemand live een prijs wint van $250k, maar ondertussen al meer dan $350k heeft uitgegeven aan buy-ins en reiskosten. Het zijn slechts enkele voorbeelden van de vele dagelijkse praktijken.

Op zich is dit een problematiek waar ik een heel artikel over kan schrijven, maar wat goed is aan de ontwikkeling van vandaag de dag is dat pokerspelers steeds vaker worden geconfronteerd met de realiteit, terwijl deze voorheen was bedekt met een grote sluier.

Het beeld van de pokerwereld wordt met deze ontwikkelingen als het ware steeds meer rechtgetrokken. Hoe meer van dergelijke voorbeelden naar buiten komen, des te realistischer zullen de verwachtingen worden. Niet dat de mensen die de schone schijn ophouden slecht zijn, het zijn allemaal standaard levenslessen, maar het ondermijnt wel een gezond pokerklimaat.

En laten we eerlijk zijn: De grootste groep spelers die daadwerkelijk winstgevend zijn tonen over het algemeen veel meer nederigheid voor het spel en de kansen die ze krijgen, want deze groep beseft maar als te goed dat het beroep van poker pro een beroep is van hard werken, studeren, psychologische ups en downs en nog meer aspecten die niet altijd even makkelijk zijn.

Een feestje op zijn tijd is leuk, maar dat het leven van een poker pro bestaat uit constant feesten en geld spenderen alsof de geldkraan altijd open blijft is niet iets wat veel te doen heeft met de realiteit.

Dit alles neemt niet weg dat poker dromen werkelijkheid kan maken, maar enigszins realisme is wel op zijn plaats...

De grinders: Van koningen naar slaven

Er zijn tijden geweest dat online pokersites zich voornamelijk richtten op de grinders aangezien deze groep het meeste rake genereerden. Een logisch gevolg was dat grinders in de positie kwamen om eisen te stellen en dit natuurlijk ook deden.

Overigens gaat het hier om een natuurlijke marktwerking, maar dat geld ook voor de gevolgen.

Voor de grinders was het klimaat lang perfect. Ze profiteerden van hoge rakeback, uitstekende VIP programma's, lagere rake en hoge bonussen. Men hoefde zelfs niet winstgevend te spelen. Volume draaien was voldoende voor een mooi maandelijks inkomen dankzij de vele extra's.

poker multi tabling

Ondertussen raakte de pokerecologie verstoord. Het niveau van de grinders ging dusdanig omhoog dat nieuwe aanwas al snel werd opgewacht door de sharks die volume draaiden door op 12 of meer tafels tegelijkertijd te spelen.

De nieuwe aanwas stokte en het was voornamelijk de groep grinders die het tegen elkaar uitvochten aan de tafels. Dit principe is echter op lange termijn niet houdbaar, want zonder nieuwe aanwas grinden de grinders elkaar blut door de rake die betaald wordt over elke pot die wordt gespeeld. Nieuwe aanwas is noodzakelijk voor een gezonde pokerecologie.

De pokerrooms, alhoewel erg laat, erkenden dit probleem en zij beseften dat ze zich meer moesten focussen op recreatieve spelers.

De dynamiek veranderde hierdoor compleet. In plaats van dat grinders allerlei eisen konden stellen, moesten zij steeds meer van hun privileges inleveren. De tegenstanders waren beter geworden, waardoor de edges al klein waren, maar dankzij de vele genoemde extra's kon men alsnog een mooi bedrag verdienen.

Doordat er steeds meer werd gesneden in deze extra's, moesten de grinders opeens genoegen nemen met minder en minder. Zoiets roept niet alleen veel weerstand op bij de grinders, maar heeft tevens als effect dat de groep steeds kleiner wordt, omdat het op een gegeven moment gewoon financieel niet meer interessant is.

In plaats van kunnen rekenen op extra's waar men vaak hun levensstandaard op had aangepast, moesten de grinders of op zoek naar alternatieven of gewoonweg de veranderingen accepteren.

Zie het als een huizenbubble. Op het moment dat de huizenprijzen dusdanig hoog zijn dat de groep geïnteresseerde kopers de huizen niet meer kunnen permitteren dan moeten de prijzen wel dalen. Het is lullig als je er altijd vanuit bent gegaan dat huizenprijzen blijven stijgen, omdat je niet anders gewend bent, maar veranderen kun je het niet. Accepteren en/of anticiperen is uiteindelijk de enige optie.

Dusdanige veranderingen voor grinders zijn, begrijpelijk, niet altijd even leuk, maar wanneer het niet vrijwillig gebeurt dan wordt het gedwongen. Het goede nieuws is echter dat dit op de lange termijn alleen maar positief is voor het pokerklimaat.

Poker zoals het bedoeld is: Een recreatief spel

In de basis is poker altijd een recreatief spel geweest. Zoals eerder uitgelegd is dit vanaf de pokerboom veranderd en waren er een aantal gouden jaren waarin men relatief makkelijk veel geld kon verdienen, maar dit was achteraf gezien sowieso een bubble die in die mate nooit stand had kunnen houden.

Het is niet zo dat er met poker helemaal geen geld meer te verdienen valt, want wanneer je bereid bent om pokerstrategie te bestuderen dan kun je nog steeds geld verdienen. De meeste spelers zullen echter moeten denken aan een leuke extra in plaats van een vervanging van hun baan...

Natuurlijk kun je geluk hebben door bijvoorbeeld een groot toernooi te winnen, maar dat betekent niet dat er opeens een carrière voor je klaarligt als poker pro.

Wel is het zo dat er meer geld valt te verdienen wanneer er meer nieuwe aanwas komt van recreatieve spelers en hierin hebben zowel de pokerrooms, pokerwebsites, pokerforums en de gehele pokercommunity zelf een grote verantwoordelijkheid.

Pokerrooms hebben een stap in de goede richting gezet

De online pokerrooms hebben ondertussen doorgekregen dat ze zich meer moeten richten op de recreatieve spelers en dit zien we terug op verschillende gebieden.

Zo worden er steeds meer promoties georganiseerd die gericht zijn op recreatieve spelers. Denk hierbij bijvoorbeeld aan stortingsbonussen, speciale freerolls, speciale varianten die gericht zijn op recreatieve spelers (bijv Spin & Go's) en het behalen van persoonlijk missies.

Fatima Shark Cage3

Qua marketing is de verschuiving zichtbaar van poker pro's die vooral bekend zijn binnen de pokerwereld naar celebraties die een veel grotere doelgroep bereiken. Denk dan aan bijvoorbeeld Rafael Nadal en Fatima Moreira de Melo.

Ook op het gebied van entertainment worden er steeds meer poker shows ontwikkeld, waarbij de entertainment factor een grote rol speelt. De Pokerstars Shark Cage is hiervan een mooi voorbeeld.

Zelfs de software heeft bij de meeste pokerrooms een nieuw jasje gekregen. Zo werd deze in het begin voornamelijk aangepast aan de grinders om het grinden makkelijker ter maken, zo wordt nu de focus gelegd op recreatieve spelers. Deze groep moet makkelijk en snel hun gewenste pokervariant en limiet kunnen spelen.

Ook bieden steeds meer online pokerrooms een zogenaamde pokerschool waar beginners de regels kunnen leren en zich ook verder kunnen verdiepen in pokerstrategie.

Een recente ontwikkeling is dat pokerrooms steeds vaker toernooien en bijbehorende satellites organiseren die gericht zijn op de recreatieve spelers. Zij kunnen genieten van een ervaring die gelijkstaat aan een grote poker tour, maar dan voor een lage buy-in en een fantastische sfeer. Voorbeelden hiervan zijn onder andere de 888poker Local Series, maar ook de PokerListings Battle of Malta.

Het mag duidelijk zijn dat de pokerrooms het belang hebben ingezien van het aantrekken en vermaken van de nieuwe aanwas, maar een online pokerroom staat natuurlijk machteloos wanneer de andere schakels binnen de pokerwereld niet meewerken.

Ban spelers op een forum als ze de sfeer verzieken

De pokerrooms hebben de eerste stappen gezet, maar er is ook medewerking nodig vanuit de hele pokercommunity om weer een gezonder pokerklimaat te bewerkstelligen.

pokerforums

Openbare pokerwebsites en pokerforum zullen hetzelfde moeten doen. In plaats van zich puur te richten op spelers die begrippen als “triple merge ranging” standaard in hun woordenboek hebben opgenomen, zullen zij zich ook weer moeten richten recreatieve spelers.

Maak het weer interessant voor de recreatieve speler om deel uit te maken van de pokercommunity!

Op het moment dat een zogenaamde regular weer even moet laten weten hoe goed hij wel niet is en een beginnende speler afkraakt, ban desnoods deze persoon. Houdt niet het hand boven de hoofd van die speler, want die speler maakt meer kapot dan dat hij/zij toevoegt.

Hetzelfde geldt voor de algemene sfeer binnen een pokercommunity. Een community waarin er constant wordt gebashed is niet uitnodigend voor nieuwe spelers om er deel van uit te gaan maken.

We zijn doorgeschoten in het in stand willen houden van pokercommunity's door alles maar toe te staan, maar het enige wat straks over is, is een zogenaamde kliek die zichzelf fantastisch vindt, maar ondertussen geen geld meer kan verdienen doordat ze al hun “potentiële klanten – lees geld” zelf hebben weggejaagd....

Behandel je klanten met respect

Tot slot de poker spelers zelf, ook zij hebben een enorme verantwoordelijkheid als het gaat om een beter pokerklimaat.

Ja, het is k** wanneer je een bad beat om je oren krijgt doordat je een tegenstander een call maakt die strategisch gezien op de lange termijn niet echt logisch is, maar een opmerking zoals “Je had nooit mogen callen” en de hele serenade die vaak daarna volgt....

Serieus, ten eerste is er niemand die mag en kan bepalen hoe zijn tegenstander speelt. Ten tweede zorgt de geluksfactor ervoor dat slechtere spelers het spel blijven spelen en ten derde; Als men werkelijk zo'n goede poker speler is dan beseft men uiteraard wel dat dit exact is wat men wilde bereiken en dat het gaat om je winstverwachting op de lange termijn en dat men geen invloed heeft op de uitslag van een enkele hand.

respect

Maar bovenal: Hoe snel wil je jouw “klanten” wegjagen?

Bovenstaande klinkt misschien een beetje hard, maar het komt helaas nog veel te vaak voor dat poker spelers zelf ervoor zorgen dat recreatieve spelers iets anders gaan doen. Wie wil er nou en geld verliezen en afgemaakt worden voor zijn plezier?

Zo ook het bekende begrip “fish”. Het is een bekend begrip dat standaard wordt gebruikt voor spelers die niet zo goed zijn, maar dit begrip heeft de afgelopen jaren een behoorlijk denigrerende toon gekregen en wordt te pas of te onpas gebruikt tegen andere spelers.

Recreatieve spelers zijn de klanten van poker spelers die als doel hebben om geld te verdienen met poker, maar hoe wil men geld verdienen door tegelijkertijd klanten weg te jagen???

Ik moet het nog zien gebeuren dat we in een winkel iets kopen, terwijl de verkoper ons ter plekke staat uit te schelden...

Al dit soort dingen zorgen ervoor dat er een bom wordt gelegd onder het belangrijkste aspect voor recreatieve spelers, namelijk plezier!

Een betere (poker)wereld begint bij onszelf

De online pokerrooms hebben de eerste stappen gezet, de rest is aan de pokercommunity zelf.

We zullen onszelf en anderen moeten corrigeren wanneer we zien dat onze klanten niet goed worden behandeld. Alleen klanten die met respect worden behandeld zullen terugkeren.

poker plezier

Plezier hebben is de belangrijkste motivatie van onze klanten en het is aan ons om ervoor te zorgen dat plezier weer terugkeert voor de recreatieve spelers.

Poker is, zoals het hoort, voor de meeste mensen een recreatieve bezigheid en het moet ons doel zijn om te zorgen dat deze groep meer plezier haalt uit het storten van $50 in plaats van deze te verzuipen in de discotheek.

Het gaat om een win/win situatie creëren: Wanneer de recreatieve speler plezier heeft in het spel dan kunnen de goede regulars rekenen op een hogere win rate.

Waarom mijn pessimisme plaats heeft gemaakt voor optimisme? De luchtbellen zijn doorgeprikt en we staan als pokercommunity als het goed is weer met beide benen op de grond.

Het belang om dingen te veranderen zou nu duidelijk genoeg moeten zijn voor een groter draagvlak binnen de pokercommunity.

Een betere pokerwereld begint bij onszelf!

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties