40 jaar WSOP: Het nieuwe millenium

Chris Moneymaker
Chris Moneymaker

Aangezien de World Series of Poker bijna haar 40e verjaardag zal vieren, zal PokerListings in een serie artikelen de geschiedenis van de WSOP toelichten. In het vijfde en laatste deel gaan we kijken naar het nieuwe millenium .

 

In 1991 werd aan Jack Binion gevraagd naar de toekomst van de WSOP . Waar hij dacht dat het toe zou leiden.

Uiteraard had Jack er geen idee van dat de WSOP zou gaan exploderen als het ging om populariteit en dat er duizenden spelers een gooi zouden gaan doen naar het geld en de roem die het met zich meebrengt. Hij verwachtte een stabiele groei van ongeveer 10 tot 15 procent.

De laatste winnaar van de twintigste eeuw was Jesus himself, Chris Ferguson.

Hij won in 2000 maar liefst $1.5 miljoen, nadat hij een deelnemersveld van 512 spelers achter zich had weten te laten en zich mocht laten kronen tot winnaar van het Main Event.

Poker auteur en in dit jaar als vijfde geeindigd op het Main Event, Jim McManus, heeft de finale tafel van dat jaar samengevat in zijn boek Positively Fifth Street.

De uiteindelijke heads up tussen Ferguson en T.J. Cloutier was episch, waarbij T.J. terug wist te komen van een hele grote achterstand om uiteindelijk alsnog te verliezen door een bad beat toen zijn A-Q verloor van de A-9 van Ferguson.

Bij de overige events wisten Jennifer Harman, Phil Ivey en Howard Lederer allemaal hun eerste bracelet te winnen en Ferguson won er één bij het 7-card stud event.

Carlos Mortenson won de titel in 2001 toen de finale tafel voor het eerst met negen spelers werd gespeeld met onder andere Mike Matusow, Phil Gordon, Phil Hellmuth en Dewey Tomko.

Een destijds onbekende speler, Greg "Fossilman" Raymer, werd dat jaar 12e bij het $1,500 Omaha Hi/Lo event.

2002 kende maar liefst 39 events,waarvan er drie werden gewonnen door Phil Ivey.


De vergeten man.

Robert Varkonyi werd de winnaar van een Main Event waarbij de hoofdprijs voor het eerst de $2 miljoen overschreed. Hij moest hiervoor wel 631 deelnemers overleven.

"Ik won mijn buy-in bij mijn eerste single-table satellite ooit," vertelde Varkonyi aan PokerListings.

"Ik was behoorlijk verbaasd dat ik de finale tafel haalde aangezien dit niet de verwachting was. De adrenaline stroomde door mijn lichaam. Ik was niet nerveus, maar gewoon enorm opgewonden, omdat ik de finale tafel had bereikt."

Het feit dat Varkonyi geen profpokeraar was zorgde voor behoorlijk wat twijfels over zijn kansen. Onder andere Phil Hellmuth gaf hem weinig kans om als winnaar uit de bus te komen.

Tijdens de live TV uitzending van de finale tafel gaf Hellmuth nog aan om zijn hoofd kaal te scheren wanneer Varkonyi het Main Event zou weten te winnen.

Uiteindelijk werd Hellmuth gedwongen om zijn haar te trimmen, maar de naam Robert Varkonyi verdween in het niets door hetgeen het jaar erop zou gaan plaatsvinden.

Er is geen poker liefhebber die zich het Main Event van 2003 niet weet te herinneren.

Uit een record qua aantal deelnemers, 839 spelers, ontstond een finale tafel met onder andere Sammy Farha, Dan Harrington, Jason Lester, Amir Vahedi, David Grey en David Singer.

Echter tussen hen in zat een aardige accountant die ervan droomde om het Main Event te spelen sinds hij een jaar eerder de film Rounders had gezien.


Het had anders kunnen aflopen.

Vanaf het moment dat Chris Moneymaker zich online wist te kwalificeren voor het Main Event om daar vervolgens $2,5 miljoen te winnen zou poker nooit meer hetzelfde zijn .

Ietwat in de vergetelheid geraakt is het feit dat Layne Flack voor het tweede opeenvolgende jaar twee WSOP bracelets wist te winnen, maar ook dat Ferguson, Hellmuth, Johnny Chan, Men "the Master" Nguyen en John Juanda allemaal twee bracelets wonnen dat jaar.

De vrouwelijke poker spelers deden het erg goed in het jaar 2004. Kathy Liebert, Cyndy Violette en Annie Duke wisten allemaal een bracelet te winnen in verschillende open-field events.

Waar het jaar 2004 echter het meest bekend om is, is de gigantische toename qua aantal deelnemers aan het Main Event. De historische overwinning van Moneymaker had hier een zeer groot aandeel in.

In totaal deden er in 2004 2,576 spelers mee aan het Main Event en was het Greg Raymer die de hoofdprijs wist te winnen van $5 miljoen. Net zoals Chris Moneymaker had ook Raymer zijn seat gewonnen middels een online satellite op PokerStars.

In 2005 werd de WSOP voor het eerst buiten Binions georganiseerd. Wel werden de laatste twee dagen van het Main Event nog op het oude nest gespeeld.

De Australiër Joe Hachem wist in 2005 de hoofdprijs van $7,5 miljoen te winnen door als eerste te eindigen in een deelnemersveld van 5,619 spelers.

De cheers van zijn supporters bij de finale tafel zijn legendarisch en mede hierdoor wist hij een aantal getalenteerde spelers te verslaan zoals onder andere Mike Matusow en Steve Dannenmann.

Raymer zorgde bijna voor een ongelooflijke stunt door ook in 2005 heel ver te komen in het grote deelnemersveld. Uiteindelijk moest hij genoegen nemen met een 25e plaats, maar desalniettemin was het een prima prestatie.

 
Nog een qualifier.

Jennifer Tilly werd de eerste celebrity speler die een bracelet wist te winnen en Doyle en Todd Brunson werden het eerste vader/zoon koppel die in hetzelfde jaar beide een bracelet wisten te winnen.

Wanneer Jamie Gold er niet was geweest dan zou de WSOP in 2006 worden herinnerd vanwege de Speler van het Jaar 2006, Jeff Madsen.

Madsen werd de jongste bracelet winnaar in de geschiedenis door het $2,000 NLHE event te winnen om vervolgens zes dagen later zijn tweede bracelet te winnen bij het Short-Handed NLHE event.

Alsof dat nog niet genoeg was eindigde hij in twee andere events, het Omaha 8 event en het Stud Hi/Lo event, op een derde plaats. Dit was een unieke prestatie, al helemaal vanwege zijn leeftijd.

De $12 miljoen die Jamie Gold won bij het Main Event trok echter meer aandacht om verschillende redenen. Allereerst was dit veruit de grootste hoofdprijs bij een Main Event tot nu toe waaraan maar liefst 8,773 spelers meededen. Ook de trashtalk van Gold trok veel aandacht van de media. Als toetje op de slagroom kwam later naar buiten dat een andere speler claimde recht te hebben op de helft van het gewonnen prijzengeld vanwege een afgesproken backdeal.

In 2007 was de winnaar van het Main Event juist een speler die het tegenovergestelde was van Gold. Jerry Yang was juist een teruggetrokken, bescheiden persoon. Dit weerhield hem er echter niet van om de finale tafel op te rollen en zo de hoofdprijs te pakken van maar liefst $8,25 miljoen.

Dit jaar was het deelnemersveld kleiner dan het voorgaande jaar, iets wat nog maar één keer hiervoor was voorgekomen. In 2007 deden er 6,358 spelers mee aan het Main Event, wat neerkwam op een verschil van 2,415 spelers in vergelijking met het voorgaande jaar.

Steve Billirakis wist het record te verbreken dat op naam stond van Madsen door de jongste bracelet winnaar te worden in de geschiedenis. Phil Hellmuth brak een ander record. Hij wist zijn 11e bracelet te winnen en kwam uit op een totaal van 63 WSOP cashes.

Afgelopen jaar werden er records gebroken als het gaat om totaal aanwezige spelers (58,720), verschillende deelnemende landen (118) en totale prijzenpot ($180,676,248).

Tevens was het de introductie van de November Nine, waarbij de finale tafel van het Main Event pas in november werd gespeeld.

De kritiek nam steeds meer toe vanwege het feit dat de winnaars van het Main Event steeds vaker een amateur was. Afgelopen jaar zaten er echter weer veel spelers aan de finale tafel voor wie poker meer was dan een leuke hobby.

Runner-up Ivan Demidov werd derde bij de WSOP-Europe, David "Chino" Rheem is een gerespecteerde pro en de uiteindelijke winnaar van $9.1 miljoen, de Deen Peter Eastgate, heeft al bewezen een waardige titelhouder te zijn.

2008 kent een hele waslijst als het gaat om memorabele bracelet winnaars. Denk dan aan de gebroeders Hinkle (Grant en Blair), de spelers die hun eerste bracelet wonnen zoals: Erick Lindgren, David Singer, Kenny Tran, Nenad Medic, David Benyamine, JC Tran, en John Phan. Het record "one of the best to never win a bracelet" staat op dit moment op naam van Andy Bloch.


Een poker star is geboren.

De vraag is nu wat er in het verschiet ligt voor 2009. Welke records worden neergezet, welke records worden gebroken? Zal er weer een verhaal ontstaan waarover jaren later nog gesproken zal worden?

Zal de winnaar van het Main Event een bekende pro zijn of iemand waarbij poker alleen maar een hobby is?

Voor al deze antwoorden en natuurlijk nog veel meer kun je de WSOP events live volgen bij onze live reporting sectie en daarnaast kun je van elke gespeelde event een uitgebreid verslag lezen bij ons WSOP nieuws.

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties