40 jaar WSOP: Het begin

Doyle Brunson
Doyle Brunson

Aangezien de World Series of Poker bijna zijn 40e verjaardag zal vieren, zal PokerListings in een serie artikelen de geschiedenis van de WSOP toelichten. Hoe is de WSOP ontstaan en hoe is het toernooi zo groot en bekend geworden.

 

Van een klein toernooi waar je alleen aan mocht deelnemen wanneer je een uitnodiging had en tevens alleen bestemd voor mannelijke spelers uit de US, is de WSOP ondertussen uitgegroeid tot het grootste internationale sport event ter wereld waaraan iedereen mag deelnemen.

Maar voordat we op dat punt zijn gekomen is er veel aan vooraf gegaan. 21 jaar geleden kreeg de toekomstige vader van de WSOP, Benny Binion, een interessant verzoek.

Nicholas "Nick the Greek" Dandolos, de zoon van welgestelde Griekse ouders, had een gigantische bankroll en wilde heel graag een marathon heads-up match spelen tegen de beste poker speler. Binion organiseerde de wedstrijd en koos hiervoor als tegenstander de legendarische Johnny Moss uit Texas.

Begin januari begonnen de heren en ergens eind mei hadden de twee spelers elke poker variant die je maar kunt bedenken wel gespeeld. Marketing technisch pakten ze het ook slim aan. De match werd in de lobby van de Horseshoe gespeeld. Hierdoor kwamen er veel nieuwe klanten naar het casino.

Voor de eerste keer was poker een interessante sport voor toeschouwers.

Toch heeft het nog 21 jaar geduurd voordat de WSOP echt voeten aan de grond kreeg. Dit was in het Holiday Hotel en Casino in Reno, Nevada.

Voor de niet poker spelers stond het jaar 1969 in het teken van de anti-oorlog protesten, het begin van het presidentschap van Richard Nixon en de wandeling op de maan van Neil Armstrong.

Voor de poker spelers stond het jaar 1969 echter in het teken van het begin van de World Series of Poker.

Tom Moore had een conventie georganiseerd, genaamd "Texas Gambler's Reunion", die maar liefst een week duurde. Tom Moore had net voor die conventie het Holiday Hotel en Casino gekocht. Hij had de beste pokeraars uitgenodigd voor een rebuy poker toernooi welke een week duurde en onderdeel was van de conventie.

De spelers die aan dit toernooi deelnamen kwamen niet alleen maar uit Texas, maar waren wel allemaal spelers waarvan bekend stond dat zij goed konden pokeren.

Tot de deelnemers behoorden Doyle "Texas Dolly" Brunson, "Amarillo Slim" Preston, Johnny Moss, Crandell Addington, Puggy Pearson, Jimmy "The Greek" Snyder, Jack "Treetop" Straus, Felton "Corky" McCorquodale, Brian "Sailor" Roberts, Aubrey Day, Jimmy Casella, Bill Boyd, Syd Wyman, Long Diddie, Benny en Jack Binion en zelfs Minnesota Fats.

"Er was niet zoiets als één toernooi om te bepalen wie de kampioen was," vertelde Addington aan PokerListings.

"Het waren allemaal cash games. Er was geen format zoals nu waarbij je een bepaalde buy-in moet betalen en wanneer je deze kwijt bent dan lig je uit het toernooi. Het was een soort toernooi, competitie, alle top spelers waren er, maar het waren alleen maar cash games.

Addington won het meeste geld die week en werd benoemd tot Mr. Outside, een titel voor de beste pokeraar.

Hij heeft nog steeds de zilveren trofee die aan hem is uitgereikt door Moore, alhoewel het hem hier destijds niet om ging.


'De beste speler is de speler die het meeste heeft gewonnen.'

"De poker spelers van toen speelden niet voor bekers of bracelets" legt hij uit. "We speelden om het geld."

Toen Benny en Jack Binion in de gaten kregen dat Moore geen herhaling van het event in de planning had besloten zij om dit het jaar erop zelf te organiseren in het Horseshoe.

Het event kreeg de naam "World Series of Poker," en in het jaar 1970 deden veel spelers mee die het jaar ervoor ook hadden meegespeeld op de Holiday conventie.

Destijds waren er in Las Vegas minder dan 50 poker tafels in totaal. Binion's Horseshoe had eigenlijk helemaal geen poker room, dus werden er met moeite drie tafels in de kleine baccarat ruimte gezet.

Er deden maar 38 poker spelers mee.

Gedurende anderhalve week lang speelden zij Five-Card Draw, Deuce-to-Seven Draw, Seven-Card Stud, Razz en No-Limit Hold'em.

Volgens de legende kozen Addington, Brunson, Carl Cannon, Moss, Pearson, Amarillo Slim en Brian Roberts elk een winnaar en won Moss de meeste stemmen.

Volgens Addington is het echter iets anders gegaan.

Addington beweert dat de Binions een winnaar kozen, omdat er zoveel interesse kwam vanuit de media.

"Jack Binion ging langs alle poker spelers en vroeg hen wie zij de beste poker speler vonden en elke speler wees mij aan zegt Addington."

"Dat was voor Binion geen oplossing, dus hij ging kijken wie de meeste stemmen had gekregen na mij. Dat bleek Moss te zijn ook al hebben een aantal spelers geweigerd om te stemmen"

"Slim schreeuwde moord en brand en gaf aan dat het absurd was" Hij vond het idioot om te stemmen op de beste speler. De beste speler was volgens hem diegene die het meeste geld had gewonnen.

Uiteindelijk waren het de organisatoren die het laatste woord hadden. Moss kreeg de zilveren trofee en staat nog steeds genoteerd als winnaar van de eerste WSOP.

Nadat de festiviteiten ten einde kwamen was het Ted Thackery, een verslaggever voor de Los Angeles Times die verslag moest uitbrengen van de eerste WSOP, die Benny en Jack een advies gaf.

Hij gaf aan dat het verstandig was om het format van de World Series te wijzigen in een echt sport event waarbij sprake is van een echte structuur. Met andere woorden een echt toernooi met real life drama. Op die manier zouden ze zeker meer media aantrekken. Het jaar erop startten de Binions een freeze-out toernooi, voegden prijzengeld en een bracelet toe en zo werd het een echt sport event.

De huidige structuur van de WSOP was geboren.

 

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties