40 Jaar WSOP: De jaren 80

Tom McEvoy
Winnen was lang niet zo moeilijk als dat het nu het geval is

Aangezien de World Series of Poker bijna zijn 40e verjaardag zal vieren, zal PokerListings in een serie artikelen de geschiedenis van de WSOP toelichten. In het derde deel gaan we kijken naar de jaren 80.

 

De eerste World Series of Poker in de jaren 80 staat vooral bekend om de winnaar van het Main event, de destijds 26-jarige Stu Ungar.

Ungar was een poker genie, maar had het privé erg moeilijk. Toch wist hij het Main Event maar liefst twee keer te winnen en maakte hiermee veel indruk op de WSOP.

In het eerste jaar waren er 73 deelnemers waaronder ook voor de eerste keer spelers buiten de U.S.

Uiteindelijk wist Ungar de finale tafel te winnen die vijf spelers telde, waaronder Johnny Moss en runner-up Doyle Brunson om zo de eerste prijs van $365,000 mee naar huis te mogen nemen.

"Stu Ungar's eerste WSOP overwinning in 1980 was het begin van een nieuwe fase in poker," zei Nolan Dalla, autheur van One of a Kind: The Rise and Fall of Stuey "The Kid" Ungar, The World's Greatest Poker Player.

"Het was een afsluiting van de "goede oude tijd", doordat Ungar alle spelers versloeg van de voorgaande edities van de WSOP en dan met name Doyle Brunson.

"De indruk die Ungar maakte mag niet worden onderschat. Hij was diegene die een nieuwe strategie hanteerde en werd al snel een icoon vanwege zijn prestaties."

1981 kende een kleine toename qua aantal deelnemers. 75 spelers betaalden de $10K buy-in voor het Main Event.

Dit jaar staat bekend om het feit dat Stu Ungar zijn titel wist te prolongeren. CBS broadcaste maar liefst een uur live als onderdeel van één van de CBS sports specials.

 
Het symbool van de goede oude tijd.

"Alles wat men moet doen is kijken naar de kampioenen voor en na Stu Ungar," zei Dalla. "De voorgaande winnaars waren in vergelijking met hem onervaren zenuwachtige spelers met cowboy hoeden die uit het zuiden van de U.S. kwamen.

"Daarentegen was Stu Ungar jong, Joods en kwam hij uit New York. Zijn gedrag aan de tafel maakte een verpletterende indruk en zal bijna niet kunnen worden gëevenaard."

Het jaar daarop was een leuke editie voor de geschiedenis boeken. Met meer dan 100 deelnemers was er in 1982 de grootste prijzenpot bereikt tot nu toe op het WSOP Main Event. Voor de winnaar lag er maar liefst $500,000 klaar. De finale tafel was erg sterk bezet met onder andere Brunson, Dewey Tomko, Jack Straus, Berry Johnston en Brian "Sailor" Roberts.

De legende van "a chip and a chair" is in dat jaar geboren en het was Straus die met een enkele $500 chip terug wist te komen om vervolgens het toernooi op zijn naam te schrijven. Bill Baxter en David Sklansky wonnen elk twee bracelets en Vera Richmond werd de eerste vrouw die een bracelet won in een open-field event.

De grootste verandering met betrekking tot de WSOP kwam in 1983 met de introductie van de satellites en dat is tevens de manier waarop Main Event winnaar Tom McEvoy aan zijn seat kwam.

McEvoy vertelde aan PokerListings dat hij had geprobeerd om een seat te winnen in één van de vier $100 satellites die werden gehouden in het Bingo Palace eerder dat jaar. Hetzelfde gold voor de runner-up Rod Peate.

Dit bleek geen succes en daarom registreerde hij zich voor een one-table $1,160 satellite in Horseshoe, maar niet zonder enig nadenken.

Toen McEvoy zat en zag dat Johnny Chan zich ook registreerde voor dezelfde satellite, besloot hij om Chan te benaderen.

"Ik speel deze satellite niet wanneer jij deze ook gaat spelen," zei hij tegen Chan. "Dus wanneer jij je registreert wacht ik tot de volgende."

Chan deed niet mee en McEvoy versloeg David Sklansky, James Doman en zes andere spelers om zo een seat te bemachtigen voor het WSOP Main Event.

"Uiteraard had het winnen van het Main Event nog niet zo heel veel impact in die tijd zoals dat nu het geval is en dit is ook logisch gezien het geld wat er tegenwoordig valt te winnen" zei McEvoy. "Toen was het nog niet zo'n heel media circus. Winnen was dan ook niet zo lastig als dat het nu het geval is."

 
Je maakt een play tegen Chan?

1983 was tevens het jaar dat een Afro-Amerikaan voor het eerst een bracelet won toen Carolyn Gardner het Ladies 7-Card Stud event won. Er werden twee nieuwe games geintroduceerd; Match Play en Omaha. De heads-up van het Main Event tussen McEvoy en Peate duurde maar liefst zeven uur, wat een nieuw record bleek.

CBS deed geen verslag van het Main Event in 1984, dus de winst van de toekomstige Hall-of-Famer Jack Keller en het feit dat hij ook een bracelet had gewonnen bij het stud event, kreeg relatief weinig aandacht.

In 1985 was het Bill Smith die het Main Event won, maar de runner-up T.J. Cloutier is tegenwoordig veel bekender.

Johnny Chan won in dat jaar zijn eerste bracelet en Johnny Moss, die doorging totdat hij negen bracelets gewonnen zou hebben, haalde in dat jaar zijn laatste finale tafel van het Main Event.

Berry Johnston, die twee keer de runner-up was geworden, wist in 1986 eindelijk het Main Event te winnen. In 1987 was het ESPN die verslag deed van de WSOP en zo maakte het publiek voor de eerste keer kennis met Johnny "The Orient Express" Chan die het Main Event wist te winnen.

Een jaar later, in 1988, ontstond het bekende moment in de geschiedenis van de WSOP toen ESPN live verslag deed van de finale tafel. De heads up ging tussen Chan en Erik Seidel en de laatste showdown die Chan won wordt door velen nog herinnerd.

Deze scene werd zelfs nog gebruikt in de film Rounders die pas jaren later werd uitgebracht. Deze film zorgde voor een hele nieuwe generatie poker spelers die maar al te graag wilden worden zoals Matt Damon en Chan.

Echter voor de film Rounders waren er al jonge spelers succesvol.

In 1989 was het de 24-jarige Wisconsin student genaamd Phil Hellmuth die de jongste kampioen werd in de geschiedenis van de WSOP. Hij versloeg The Orient Express in een heads up match en sloot hiermee de jaren 80 af.

Vul juist in

Error om reactie op te slaan

3 min wachten om volgende reactie te plaatsen

Geen Reacties